Sociedad

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Chicas acogidas por la lectura, chicos más astutos en matemáticas. Una simulación en diferido de la educación de siempre

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Las diferencias de género que exhiben los resultados de las pruebas PISA han motivado múltiples comentarios en estos últimos días. No deben sorprendernos. Género y cultura social –casi siempre impuesta- han caminado de la mano, para perjuicio del género. La sociedad siempre ha cultivado que las ciencias eran “cosas de hombres” mientras que el disfrute de la lectura, algo más íntimo, solo podían desarrollarlo “gente más sensible”, las mujeres preferentemente. Por eso, es normal que las chicas, que como colectivo exhiben las mismas capacidades que los chicos para ambas materias, obtengan mejores resultados (29 puntos) en comprensión lectora, mientras ellos les sacan 16 puntos en matemáticas. Pero cuidado, estos datos esconden muchos recovecos. En los niveles más altos las diferencias entre géneros se acortan, mientras que en los bajos crecen. ¿Por qué será? “Es posible cerrar esta brecha y no resulta muy caro”, ha señalado Stefan Kapferer, secretario general adjunto de la OCDE, seguramente para que tomasen nota nuestros responsables educativos. Al tiempo.

Murió con las botas puestas, o descalzo, ¡qué más da! Le disparó un ejército de móviles

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De todos es conocido que la gran demanda de minerales para los móviles genera catástrofes ambientales (destrucción de enclaves frágiles, envenenamiento de cauces; etc.) y humanitarias (millones de muertes, desplazados, violaciones de mujeres y niñas). Esto no solo sucede en la República de Congo, también en otros lugares que no se nombran. Movilicémonos. Empecemos a invertir de sentido la rueda macabra: no nos quedemos en casa los que no usamos, obliguemos a las empresas a que recuperen todos, a que los construyan con materiales reciclables. Es curioso, cuando se vigila tanto el tránsito de dispositivos electrónicos en los aeropuertos se dejan pasar los minerales teñidos de sangre por los puertos sin ningún problema. No cambiemos tanto de dispositivo. Nos engañan, porque nos dejamos.

Encauzar un debate sobre el bendito/maldito Ebro es difícil, más todavía cuando se intenta domesticarlo, porque es especialista en traspasar obstáculos

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Las recientes inundaciones que han sufrido los ribereños del Ebro no son episodios aislados. Forman parte del pulso vital de un gran río que transita por un territorio sujeto a vaivenes meteorológicos permanentes y fuertes transformaciones humanas. Volverán a suceder –con mayor o menor intensidad- una y otra vez, para desesperación de quienes las soportan. En primer lugar hay que procurar auxilio rápido para los afectados, que no se quede en palabras alargadas como en muchas ocasiones. Pero hay que ser muy rigurosos en el análisis de las causas, evitar que la lógica indignación nuble la razón, porque el necesario consenso se justifica en que hay que saber convivir con “el padre Ebro”, a medio y largo plazo, no vivir contra él, porque la energía que puede acumular nos derrotará siempre.

La religión en la escuela transmite creencias. Si son excluyentes generan intolerancias, pues no se confrontan en situaciones de debate libre

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Parece mentira, en pleno siglo XXI, cuando emergen intolerancias religiosas por todo el mundo, con episodios de brutal desprecio hacia el diferente. Las creencias monolíticas han provocado demasiadas confrontaciones. Darles el rasgo de contenido escolar puede tener serias repercusiones no deseadas, si no se comparten en escenarios de reflexión y debate. Algunas creencias, ahora contenidos escolares de distintas confesiones, son dignas de análisis colectivo. Quizás los responsables educativos se pongan de acuerdo para redactar la pregunta que harán a alumnos de las distintas religiones sobre “Cómo comprenden el origen divino del Cosmos” (sic) en las pruebas de selectividad que deben superar en Bachillerato. Estos esperpentos hasta asustarían al insigne Don Ramón María del Valle Inclán.

El argumento de naturaleza virgen gravita sin remedio, acosado por intereses especulativos

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Se cumplen hoy 143 años. Fue en 1872 cuando el Congreso de Estados Unidos aprobó la creación del Parque Nacional Yellowstone, el primero del mundo, para preservarlo. Esos espacios, que conservan una parte de sus primitivos valores casi intacta, son reconocidos hoy en todo el mundo, también en España. Representan lo que en otro tiempo fue, y dejó de serlo por la presión antrópica, por eso al admirarlos nos devuelven miradas reprobatorias si queremos entenderlas. Son como museos que embriagan los sentidos. Pero sufren las apetencias mercantiles de muchos y la desidia de algunos gobiernos: Doñana, que fue nuestro primer parque nacional, es un buen ejemplo.

Algunas actuaciones anuncian nada menos que una teoría práctica de la vida global, interpretada a ritmo de blues

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Un pequeño sol, “Little sun”, alumbra cada vez más esperanzas. Ha llegado a unas 500.000 personas que antes no tenían electricidad. Su energía surge de una idea por explotar cuando los ricos nos dirigimos al Tercer Mundo: “Somos iguales y hay que creérselo”. Sus “lámparas” llevan luz a África, aunque algunos las ven todavía demasiado caras de adquirir, y dudan de este negociado. ¿Y si de esta forma libraran a mucha gente de la dependencia energética de los grandes depredadores para iluminarse? Esperaremos a ver lo que nos dice el tiempo. Pocas veces miente, acaso nos resfría.

Los límites del tiempo de la invención no los marcan las horas; un hallazgo con esfuerzo es como una píldora para la felicidad

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Que alguien ocupe su tiempo en buscar un sustituto de los plásticos merece el aplauso universal. Javier Fernández, investigador en Harvard y docente en Singapur, busca con tesón en la piel de los insectos, pero también en los caparazones y en las cabezas de los crustáceos, el quitosano que le permita construir algo que sustituya a los plásticos, sea más resistente que estos y además biodegradable. ¡Quién no se alegra y lo felicita? Por cierto, la noticia no se cuenta en los informativos.

¿Religión en la escuela? ¡Qué difícil es poner nota en cuestiones de fe!

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Los formatos de pensamiento impuesto congenian mal con escenarios de aprendizaje construido colectivamente, como debe ser la escuela. Asignarles una nota evaluatoria todavía es tarea más insegura. Mejor confrontarlos en el seno de la familia, en los enclaves de cada creencia religiosa, en donde tienen asiento los rezos. Porque algunas cuestiones de fe, como por ejemplo el creacionismo que recogen los contenidos aprobados recientemente para varias religiones por el Ministerio de Educación español para ser impartidos en la Primaria y Secundaria Obligatoria, chocan con saberes universalmente admitidos, y aprobados por el mismo ministerio como contenido escolar.

Asociación de ideas con imaginaciones, uso de metáforas y metonimias. Abuso del razonamiento analógico. ¡Basta ya, despierten!

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Los que se empeñan en que existe una salida sostenible de la crisis en España – y en otros países- no cejan en su prédica. Quienes dicen que no existe la crisis no los escuchan. La gente, perpleja, se cansa de oír mensajes porque no entiende por qué suceden las realidades. Cabe una solución para ordenar los pasos a realizar: que sean organismos independientes quienes estudien el camino. Lo han propuesto así el World Watch Institute y el World Resources Institute. Mientras despertamos podemos enterarnos de lo que dice el Observatorio de la Sostenibilidad de España.

La acción moral siempre nos ofrece una alternativa a lo que se impone como necesario. Aislémonos de la cadena que destroza la selva indonesia

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Varias ONG denuncian la tala de la selva en Borneo para dedicarla a producir aceite de palma. “Galletas y fritangas arrasan la selva indonesia”, proclama César Palacios en “La crónica verde”, blog que no debe perder quien quiera dedicar unos minutos a pensar. El aceite de palma esquilma la salud de la gente y del medio ambiente, dicen algunos. Unos proponen que se puede realizar un cultivo sostenible; otros no quieren saber nada de semejante propósito. ¿Qué tal si nos informamos y después revisamos los alimentos que lo contienen?

La competencia por ser el mamífero más traficado del mundo escapa de la intención de la especie. La generan otros

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Curiosa la noticia que dice que el pangolín, un mamífero arborícola con escamas que pocos conocen, es la especie de mamífero más traficada del mundo. Los pocos que quedan viven en África. Su carne es considerada un delicatesen, sus escamas dicen que tienen poderes mágicos. Como esta, otras muchas especies desaparecerán por las apetencias de otra especie, la humana, que también practica persecuciones incomprensibles con individuos, creencias y grupos sociales de iguales.

Una ciudadanía vigilante con capacidad para la reflexión y la crítica. Ha de ser esta quien trace la línea de lo intolerable

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En muchos países se producen concentraciones ciudadanas que reclaman la persistencia de una ética colectiva. Parecía que estaba escondida, pero no. La última celebrada en Madrid tenía como lema “Por las libertades, los derechos y los servicios públicos. Contra el golpe de estado político y económico”. Algunos desoyen las palabras cómplices, otros las critican directamente. Frente a estos, más de uno nos preguntamos: ¿Qué sería del mundo sin ellas?

A fuerza de propaganda la sociedad se hizo obsolescente. Una práctica que la convierte en reflejo de sí misma

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Vivimos con ella, despistados, pendientes de “renovar” nuestra vida. Unas veces se desprecian las cosas porque no son sentimos cercanos a ellas, otras porque se ven superadas por las que funcionan más rápido, a veces la estética las arrincona. Si todo esto falla, la propaganda nos lleva a tirar lo antiguo. Además, con estas prácticas convive la impresionante obsolescencia programada por los fabricantes. Nos queda un poco de afectividad hacia algunos aparatos y útiles, que los rescata del olvido. Eso evitará que acaben en el contenedor, como en “Toy Story 3”, al menos se refugiarán olvidados en las estanterías o en los armarios.

Actuar sobre las causas de las trayectorias educativas diferenciadas; no limitarse a aminorar parcialmente algunos efectos

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La universidad pública española vive momentos convulsos: falta de recursos, planes titubeantes, profesores poco activos, endogamias permanentes, sistemas de aprendizaje caducos, masificaciones en las clases, protestas del alumnado. Si se confirman las maniobras económicas que están detrás de algunos argumentos académicos se corre el riesgo de volver al pasado: ¡Qué solo estudien los ricos!, y unos pocos de los pobres que cuenten con capacidades extraordinarias. Mientras, la idoneidad del sistema de aprendizaje seguirá languideciendo. No importa.

La mujer portea el agua, una estampa del pasado y plena de actualidad. Una combinación perfecta entre nostalgia y olvido

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Porque si no fuera por las mujeres muchos no tendrían agua. Otro ejemplo más de la desigualdad y la pobreza social, cultural y económica. Dice un informe de la Cosude (Agencia suiza para el desarrollo y la cooperación) que la participación de la mujeres en la gestión del agua, no en el simple acarreo, traería múltiples beneficios en la producción agraria y en la distribución de localidades con dificultades de acceso al agua. Por ahora, mujeres y hombres tienen diferente acceso al poder y a los activos en muchos territorios con problemas severos de abastecimiento. Caben actuaciones sencillas como las que promueve Alianza por el agua en Centroamérica.