La escuela está llena de metáforas: el bolígrafo como ejemplo de la importancia de lo pequeño

Publicado el

Podíamos hablar de muchos elementos sencillos, menudos, que pueden marcar la diferencia entre aprender o no dentro de las aulas. Más allá de brillos tecnológicos o modas educativas, cualquier pequeño detalle resulta importante para educar(se).

En la escuela abundan escenas sutiles que configuran el mundo de las relaciones, pero no se explicitan en la teoría educativa. Da la impresión de que cada día se lleva menos aquello de que “lo pequeño es hermoso” que escuchamos a E.F. Schumacher. Y, sin embargo, en lo sencillo y menudo -un esfuerzo en un momento concreto, un afecto a tiempo, una simple mirada, una explicación particular, una duda compartida- puede encontrarse implícita la grandeza de la educación.

Sucede lo mismo con algunas herramientas escolares. Nos servimos de ellas para enseñar y el alumnado las utiliza para aprender; nada más, no reciben ni una mirada de admiración o agradecimiento. El bolígrafo es una de estas. En tiempos difíciles del siglo XX fue parte activa del mundo escolar pues facilitó la conexión entre el cerebro y las manos para recoger físicamente lo aprendido, y dejarlo escrito para el recuerdo. Ahora sigue prestando sus servicios con humildad, arrinconado por los ordenadores y tabletas. No está de más recordar que fue el húngaro László Bíró quien lo patentó en 1938. La persecución nazi lo llevó de su país a Argentina, desde donde “los lapicitos a tinta Birome” llegaron a EE.UU. y ayudaron a las personas a relacionarse, pues permitían una escritura ágil, limpia y continua. El impulso de las marcas americanas (Reynolds y Parker) y, sobre todo, la francesa Bic, fue trascendental en su difusión escolar. Este progreso llegaba más tarde, en los años 60 del siglo pasado, a las escuelas españolas y aún compite con los imprescindibles lápices en algunas de Latinoamérica.

Con el tiempo se fabricaron con diseños elegantes y modernos, anatómicos, con diversos componentes plásticos y metálicos; un compendio de tecnología que deja fluir la tinta sin derramarse obedeciendo a leyes físicas. Aunque, tras utilizarlos, se comprueba que no son perfectos; se gasta la carga. La mayoría van directamente a la basura, no se pueden recargar o deberíamos visitar muchas papelerías y grandes almacenes si quisiésemos reponerla. La acelerada “sociedad del ahora mismo” desdeña lo todavía útil, aunque sustituirlo suponga un aumento considerable de materia y energía, además de provocar efectos contaminantes.

¿Acaso la escuela también? ¡Pobres bolígrafos, fuisteis sobrepasados por el consumo y solamente os valoran quienes sienten la hermosura de lo pequeño y no se ven deslumbrados por pantallas, que también acabarán yendo a la basura! En todas las aulas de España o América podríamos dedicar un rato a hablar de ti, de lo pequeño, a pensar por qué decimos aquí que fuiste una metáfora del progreso educativo. Este se escribe con pausada reflexión y con perseverancia, siempre con el mimo pedagógico de maestras y maestros que no se deslumbran por los brillos tecnológicos o las modas educativas y utilizan prácticas metodológicas adecuadas al alumnado que tienen delante; en donde cualquier pequeño detalle resulta importante, y nada es de usar y tirar.

image_pdf

El bienestar del alumnado podría ser una clave para mejorar su calidad de vida y el rendimiento escolar

Publicado el

Hace unos días hubo un titular repetido en muchos medios de comunicación españoles. Decía a propósito de los resultados de PISA 2015 que más de la mitad del alumnado de 15 años sentía ansiedad ante los exámenes. Este es solamente uno de los apartados del informe “El bienestar de los estudiantes: resultados de PISA 2015”. En él se desgranan las dimensiones del bienestar: psicológica, social, cognitiva y física. Es conveniente enterarse del grado de satisfacción con su vida y por qué, de las diferencias entre países de la OCDE (México en el extremo más positivo, Turquía en el contrario), si varían entre chicos y chicas (Islandia y Finlandia los que más), si hay mucha diferencia entre los muy satisfechos y los nada satisfechos (otra vez los países escandinavos marcan enormes diferencias entre los extremos, ¡Con lo idealizados que los tenemos!). Y muchas cosas más de las que seguiremos informando en sucesivos chispazos.

image_pdf

Desarrollo (casi) humano para (casi) todas las personas; ¡No hay manera de hacerlo universal!

Publicado el

Las prioridades globales del desarrollo siguen dejando atrás a las personas más marginadas del planeta. Lo afirma el PNUD | UNDP en su último informe “Desarrollo humano para todas las personas”. Mira que estamos contentos de que en los últimos 25 años las cosas, globalmente, hayan ido a mejor: se ha reducido la pobreza extrema, ha habido una mejora en el acceso a la educación, la salud y el saneamiento y las mujeres y niñas han visto ampliadas sus posibilidades de ser ellas mismas. Pero la media global esconde que “Las mujeres y las niñas, los habitantes de las zonas rurales, los pueblos indígenas, las minorías étnicas, las personas con discapacidad, los migrantes y refugiados y la comunidad de personas lesbianas, gais, bisexuales, transgénero e intersexuales (LGBTI) se encuentran entre los grupos excluidos de manera sistemática por obstáculos que no son simplemente económicos, sino también políticos, sociales y culturales”. Podemos completar la información, encontrar las razones de los desafíos que tenemos pendientes, en los nubarrones que planean sobre la cooperación internacional. Nos falta bastante para cumplir los objetivos; lo ha dicho hace unos días la OCDE.

image_pdf

El cambio climático golpea especialmente a la infancia en España, más todavía si es pobre

Publicado el

Unicef acaba de presentar su informe “El impacto del cambio climático en la infancia en España” elaborado por ecodes. Un acierto tratar este tema porque, a pesar de que nuestros políticos y mucha gente pase del asunto, en España, un país rico, también es un problema. ¡Imagínense en los países pobres! La misma organización ya alertaba del que era una tragedia para muchos niños en el mundo en su informe “Nuestro clima, nuestros niños, nuestra responsabilidad: las consecuencias del cambio climático para la infancia del mundo” puede consultarse (en inglés), y elaboró un dossier hace unos 10 años. El informe actual recoge una primera aproximación sobre lo que supone el cambio climático aquí y ahora, el impacto de este en la infancia y sugiere una serie de políticas para que la infancia y sus derechos estén en el centro de la agenda climática. No pueden perdérselo.

image_pdf

Elogio del inodoro, delante del cual todos nos damos cuenta de que somos iguales, ¿o no?

Publicado el

Mientras el hombre fue nómada, el campo fue su lugar de expansión intestinal. Pero se hizo sedentario y las deposiciones en calles y sitios públicos estropearon el tránsito cotidiano, y además eran acumulativas. Por eso se empezaron a construir letrinas, retretes, wáteres o inodoros, con diferentes versiones en cada lugar y país. Dicen que las primeras estancias para deposiciones controladas estuvieron en el valle del Indo, o en Chipre, y que fueron los romanos quienes proporcionaron “latrinae” compartidas a sus ciudadanos. Pero llegaron tiempos malos y en Europa se perdieron esos buenos usos y cada uno se las arreglaba como podía. Los arroyuelos de agua sucias eran comunes en las urbes y en ocasiones el ”agua va” regaba a los transeúntes. Hubo que esperar al siglo XVI para que se fabricase un aparato especial, “el Áyax” para la reina Isabel I de Inglaterra, aunque las malas lenguas de aquellos tiempos aseguran que no lo utilizaba mucho. No fue hasta 1755 cuando un relojero inglés le puso un sifón que evitase las emanaciones de olores: nació el inodoro, que tardó bastante en hacerse universal. Tanto que todavía no lo es en muchos lugares del mundo, como en algunas zonas de la India. Por eso, aunque aquí parezca llamativa la noticia de que en el distrito de Delhi Sur las autoridades obligan a que los hoteles y restaurantes faciliten el libre acceso a sus baños a toda la gente que sienta estos menesteres, allí mejorará la salud pública y protegerá a las mujeres que sufren agresiones cuando salen fuera de las viviendas para hacer sus necesidades. 

GREGUERÍA AÑADIDA: “La taza del inodoro, demasiada taza para tan poco chocolate.” (Ramón Gómez de la Serna)

image_pdf

La esclavitud de los pobres encadenada por los cultivos para los ricos: la entrada a su tragedia alimentaria

Publicado el

Los códigos socio ontológicos deberían servir para regular las relaciones entre países, productores con consumidores, empresas con trabajadores, etc., y también las de los ricos con los pobres. Hemos hablado aquí varias veces de la soberanía alimentaria, de la belleza de la frase y de la magnitud de sus significados. No deben perderse “La tierra esclava” de eldiario.es, en donde se realiza una clarificadora radiografía económica y humana de algunos productos que consumimos en el mundo rico -no disponemos de las condiciones necesarias para producirlos- procedentes de grandes plantaciones en las que manos pobres -que perdieron su soberanía alimentaria como personas y países- nos preparan, en condiciones penosas, nuestra mesa. Después de leer todo esto, y de reflexionar sobre el asunto de los cárteles del azúcar, de la explotación de niños con el cacao, las tierras robadas por los bananeros de Colombia y la agonía de su café, o la sustitución de los bosques por las plantaciones de palma, uno se pregunta qué es la globalización. Lo peor es que estos casos son solamente unos pequeños ejemplos. Por cierto, no se pierdan la ilustración de los flujos comerciales de estos productos.

P.D.: Un recuerdo para las personas que perdieron la vida en el incendio del Plaza Rana, en Bangla Desh. Cuatro años después las condiciones laborales de muchos países se siguen basando en la explotación en talleres de miseria.

image_pdf

Agua del futuro: menos disponibilidad y más necesidad de reutilización

Publicado el

El agua es vida, y también dinero; país/región con mucha agua equivale siempre a más riqueza potencial de los que no la tienen. El agua se almacena en los acuíferos, que van perdiendo progresivamente su capacidad. El agua se utiliza más, para generar PIB, en aquellos lugares en donde no se dispone de reservas; luego hay que transportarla. Por cierto, el 82% del agua utilizada en España se va a la agricultura, con una escasa recuperación de costes en algunos lugares; la industria lo hace mejor en unos sitios que en otros. Agua y valor añadido se unen a agua y supervivencia. Se extrae mucha agua y no llueve; así las cuencas hídricas se resienten: siete de cada diez de las cuencas fluviales con mayor estrés hídrico de la UE están en España. Solución posible: optimizar el uso del agua, recuperar para un segundo uso toda la que se pueda, reducir el consumo agrícola, etc. La España del agua esconde una gran crisis oculta, de la que alguna vez deberemos ocuparnos en serio. Porque ni el sistema político -los políticos solo la manejan para echársela a la cara a los contrarios- ni el social hablan del agua del futuro. ¿A qué esperan? No se pierdan el El País del domingo 2 de abril de 2017. Anímense, algunos opinan que la crisis del agua se puede solucionar.

image_pdf

Sin hacer ruido, apenas un minuto de silencio

Publicado el

Apenas un minuto de silencio para recordar que hoy dicen que pensemos en la contaminación acústica. ¿Para qué? Para disfrutar de los silencios, para poder escuchar a los otros, para trabajar sin perder salud, para circular por las calles sin tocar la bocina, para respetarnos. Lo cierto es que apenas se actúa ante este problema de salud pública, como denuncia Ecologistas en Acción. España es el país del ruido, Barcelona se ha puesto en marcha para sensibilizar a sus ciudadanos. Si quieren alguna idea para este día ahí van los consejos de la Sociedad Española de Acústica. Los jóvenes son ajenos al ruido, forma parte de ellos mismos, pero más de la mitad se exponen a niveles peligrosos. El periódico El País publicaba un interesante artículo allá por 2012 “Somos ruido“. Merece la pena volver a leerlo. La OMS hace tiempo que ha puesto su grito en el cielo, pero debe ser bajito porque apenas se le escucha.

P.D. : Si quieren conocer más cosas ahí tienen las propuestas del Cdmaz (Centro de Documentación del Agua y del Medio Ambiente del Ayuntamiento de Zaragoza). Como siempre, sin hacer ruido, nos muestran la valía de su trabajo.

image_pdf

Infancias irrespirables traen muertes prematuras; la contaminación no cesa pese a las alertas

Publicado el

Hay que seguir insistiendo en este tema. Sócrates nos dijo: habla para que yo te conozca. Hablamos y escribimos, se publican cantidad de informes avisando de los riesgos por la calidad del aire pero no sabemos si la gente desconoce o no quiere conocer, o acaso no puede. A quienes hacen oído sordos –en particular a las administraciones que no son diligentes- los animaríamos a pensar y actuar con otra frase del filósofo: “Sólo hay un bien: el conocimiento. Sólo hay un mal: la ignorancia”. Si esta última es premeditada, recuerden el deterioro de salud y las muertes infantiles –son más vulnerables– provocadas por la contaminación del aire, cabe que la sociedad actúe en rebeldía. En un reciente comunicado, la OMS cuantifica en más de 1,7 millones las muertes infantiles relacionadas con la contaminación ambiental. No piensen que los suyos están exentos de estos peligros. ¡Protéjanlos y despierten en ellos una conciencia crítica acerca del aire que respiran! No dejen de leer La herencia de un mundo sostenible: Atlas sobre Salud Infantil y Medio Ambiente y también  ¡No contamines mi futuro! El impacto de los factores medioambientales en la salud infantil. No dejen de consultar el artículo de The Lancet que recoge la incidencia de la contaminación del aire en determinadas enfermedades que aceleran la muerte.

image_pdf

La ciencia vive en la eterna controversia: esplendores y dudas la hacen ser ella misma

Publicado el

Lo que hoy en un avance puede que mañana se quede viejo. Hace unos días nos confirmaron, ya lo supimos hace medio año, que puede haber un exoplaneta que contenga agua; “La guerra de las galaxias” en versión original es posible o la ONU de las galaxias. ¿Quién sabe? En los mismos días nos llegan los resultados de los pensamientos y supuestas certezas de los españoles con respecto a la ciencia. El Fecyt publica Percepción social de la ciencia y la tecnología 2014 en el que dice que muchos españoles creen en “la ciencia no ciencia”, lo cual ha puesto en pie de guerra a quienes defienden lo contrario. Además, crece el interés por la ciencia y la tecnología y la mayoría de los españoles rechazan la ciencia aplicada a la energía nuclear, la clonación y los transgénicos. Los ciudadanos perciben un déficit en su alfabetización científica, aunque esta ha mejorado algo. Sigan leyendo porque hay datos interesantes y comparen este informe con los precedentes.

El sábado 22 de abril fue el día señalado en 500 ciudades para marchar por la ciencia, con el pretexto tan sencillo y a la vez tan sublime de reformular la relación de la ciencia con la sociedad y la política, habida cuenta de los tremendos despistes de los políticos -no solo el negacionista Tump- y de la escasa dotación económica de la que disfruta la investigación. Al final, lo mejor es debatir en la sociedad por los tres asuntos que reclama el manifiesto por la ciencia: la pasión por la curiosidad y el método, una mejora de las dotaciones para hacer ciencia y la defensa del papel del conocimiento científico y humanístico en la opinión pública. Un par de pensamientos para el debate. Puede que Cervantes dijese Ninguna ciencia, en cuanto a ciencia, engaña; el engaño está en quien no sabe”, o que Da Vinci afirmase “La ciencia más útil es aquella cuyo fruto es el más comunicable“, o acaso que Pasteur opinase que “La ciencia es el alma de la prosperidad de las naciones y la fuente de todo progreso“. Aquí lo dejamos. Sigan ustedes, porque la controversia sobre lo que es o no es ciencia viene de lejos.

image_pdf

Habrá que pensar qué somos nosotros cuando hablamos de la Madre Tierra

Publicado el

Dicen que aquel 22 de abril de 1970 en el que 20 millones de norteamericanos unieron sus voces para denunciar la escasa conciencia de la fragilidad del planeta pudo ser el inicio del movimiento ecologista y del espíritu proteccionista. Treinta y siete años después, en el “Día Mundial de la Tierra” seguimos alzando voces en la misma dirección. Son más los que escuchan; muy pocos frente a los que callan. Este año tiene unos lemas diferentes según quienes los proponen, pero todos son atractivos, necesarios y concluyentes: “Alfabetización ambiental y climática” hemos leído en unos portales, “Salva el suelo” en otros. Lo del lema es lo de menos, importa difundir el mensaje por si hay gente a la escucha, porque falta mucho para hacer realidad los deseos. Porque la Tierra es un espacio físico y social; ambos son indisolubles y en estos momentos suman sus padecimientos. Hay que enverdecer la sociedad y la escuela, quizás empezando con una variada información, como se puede ver en la página “Planeta Tierra” de Huffintong Post. Después obrando en consecuencia, sin dilación. Prepárense, el día del comienzo puede ser mañana. Si quieren convencerse escuchen “Hermana Tierra” de Laura Pausini. O si lo prefieren quédense con el poema de Gloria Fuertes:

El corazón de la Tierra
tiene hombres que la desgarran.
La Tierra es muy anciana.
Sufre ataques al corazón
—en sus entrañas—.
Sus volcanes,
laten demasiado
por exceso de odio y de lava.
La Tierra no está para muchos trotes
está cansada.
Cuando entierran en ella
niños con metralla
le dan arcadas.

image_pdf

España en el podio europeo de la pobreza infantil. ¿Qué pensarán del asunto nuestros políticos?

Publicado el

Las ficciones morales pueden estar muy alejadas de las prácticas cotidianas de la política. De otra forma no se explica la situación de vulnerabilidad en la que se encuentra la infancia en España. Que nos encontremos en el tercer lugar de Europa según el reciente informe pobreza infantil de Unicef debería provocar una auténtica revolución ciudadana que obligase a los políticos, absortos en sus peleas, a pensar en el presente y futuro de esta sociedad. No nos sirve de consuelo que la crisis económica mundial haya afectado a un gran número de niños en los países ricos, que la pobreza infantil haya aumentado en muchos de ellos. Nos escandalizan estos hechos: crece la inequidad pues la pobreza severa ha aumentado en los hogares más pobres; los recortes en educación, salud y protección afectaron mucho más a las familias con hijos, etc. A pesar de esto, el asunto no figura entre las primeras preocupaciones de los españoles en los barómetros que publica el CIS. Échenle un vistazo a los de los últimos diez años. Siga leyendo opiniones, también del año anterior, que ya nos avisaban pero por favor: ¡Hagamos algo entre todos!

image_pdf

Ciudades descarbonizadas; en otro tiempo una quimera, ahora al alcance de los atrevidos

Publicado el

La European Green capital es un título que se otorga a proyectos de modificación urbana que buscan una plena gestión ambiental. Fue concedida a Hamburgo en 2011 por, entre otras cosas, comprometerse a una reducción en 2020 de un 40% de sus emisiones de CO2 y un 80% en 2050, a que sus ciudadanos tuviesen acceso al transporte público a una distancia de menos de 300 metros de su domicilio. Su proyecto “Tren de las ideas”  tenía siete vagones, cada uno mirando a un aspecto diferente de la vida en una ciudad verde, como la movilidad, la energía, la protección del clima, la naturaleza, la economía y el consumo. En 2014, Hamburgo lanzó el plan de desarrollo urbano Grünes Netz o “Green Network” para la completa sostenibilidad ambiental: movilidad verde, medidas innovadoras en el uso de energía limpia, promueve la reducción en la compra pública de productos contaminantes (botellas de plástico, cápsulas de café, etc.), reforzamiento de la eficiencia energética desde las instituciones. Hamburgo persigue la suspensión total del coche en el centro de la ciudad en el 2034. Sentimos sana envidia de esas ciudades, Vitoria fue reconocida en 2012, que piensan que la mejora de la vida de sus habitantes es el mejor proyecto que pueden poner en marcha. Por si acaso, ahí van unos cuantos consejos para reducir su huella de carbono.

image_pdf

La felicidad es un estado en el que la acumulación de momentos siempre es efímera

Publicado el

Hace unas semanas se publicó el “Informe Mundial de la Felicidad 2017”, el quinto ya. En él se clasifica a 155 países según una serie de indicadores, entre los cuales se pueden resaltar la renta per cápita, ayudas y apoyo social, esperanza de vida, percepción de la corrupción, prevalencia de generosidad y libertad para tomar decisiones, además de cuestiones de salud física y mental. Como casi siempre, los países del norte de Europa (con Noruega a la cabeza) ocupan 7 de los 10 primeros puestos; a la cola los del África central más Siria, Haití o Yemen. España se sitúa en el puesto 34. La felicidad siempre es relativa, si bien se puede acercar a una medición si se pregunta –varias veces- a mucha gente que dice poseerla. Dicen quienes de esto saben que para enterarse utilizan seis claves de lectura: si la gente tiene objetivos claros, lleva una vida saludable (en relación al ejercicio, nutrición y pautas de sueño), es optimista desde el realismo, se centra en las fortalezas de uno y no en las debilidades, aprovecha el presente, además de otros factores relacionados con las relaciones sociales. Preguntan si hay diferencias entre la casa y el trabajo. El Índice del planeta feliz que elabora la Fundación de Nuevas Economías (Nef) se hace a partir de la consideración de otras claves como la esperanza de vida, la experiencia personal de sentirse bien y la huella ecológica. Ahí los primeros van los costarricenses. Entre unas cosas y otras se nos había olvidado preguntarle si es feliz, si piensa que también lo es la mayoría de la gente.

image_pdf

La ambiental lectura crítica de la vida que a todos atañe y solo a unos pocos incomoda

Publicado el

Decía un reciente Ecobarómetro para España –investigación financiada por Endesa y suponemos que por eso prioriza la cuestión energética- podemos aventurar unas cuantas ideas colectivas, muy interesantes para acometer actuaciones ambientales. Primera y dolorosa: la preocupación ambiental no figura bien situada para la buena calidad de vida. Segunda: la buena información ambiental la proporcionan los científicos y las organizaciones ecologistas, muy lejos quedan los medios de comunicación y qué decir de los partidos políticos y de las administraciones. Tercera: algunas medidas pro ambientales (triaje de residuos, uso de bombillas de bajo consumo) están muy asentadas pero otras muy poco (reducción del uso del transporte privado, participación en actuaciones colectivas a favor del medio ambiente). Cuarta: una buena parte son conscientes de que deben cuidar la naturaleza y hacer más por ella. Conclusión del informe: La cultura ecológica vivida se puede considerar media baja, que la preocupación ambiental no ocupa un lugar central, que los cambios observados en los últimos 20 años son limitados, que los niveles de conocimiento son muy mejorables. ¿Identifican esta sociedad con la que le rodea? Anímense y dedíquenle un tiempo a leer el informe en detalle.

image_pdf