Geografía para entender el medio ambiente

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ECOESCUELA ABIERTA  de El Diario de la Educación 

Para abarcar el medio ambiente es imprescindible moverse con soltura por la Geografía. Solamente nos cabe conocer la dimensión geográfica, también la física y social, de cada uno de los problemas que nos atañen para hacer posible la vida en la Tierra. La comprensión del medio ambiente global es una buena manera de entender lo que nos pasa cada día. Tenemos la idea de que un determinado territorio condiciona la vida que en él se desarrolla. Lo hemos estudiado muchas veces en la escuela. Allí se habla de que tanto las plantas como los animales no son otra cosa que indicadores de la posición y las características climáticas, que también justifican que la historia de los pueblos haya discurrido de una u otra forma. Lo dicen los libros de primaria y secundaria al hablar de climas o biomas; también los de historia.Tanto es así que en nuestra imagen del mundo vemos a los americanos del norte o del sur de una forma determinada, diferente a la de los asiáticos –a los que igualamos a pesar de ser tan diversos, y tantos–. Estos en nada se parecen a los europeos; los africanos suelen quedar unificados en su negrura y asociados a los desiertos; de los oceánicos casi nadie se acuerda. Pero esta simplificación de la vida y la historia podría ser calificada como una pérdida de tiempo… 

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Millones de toneladas de alimentos a la basura; parece que la cordura se tomó un largo descanso en España

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No por decirlo más veces se torna creíble: los españoles tiran a la basura unos 1250 millones de toneladas de alimentos, aprovechables sin riesgos para la salud, cada año. El ranking de nuestros desatinos lo encabezan frutas, verduras y hortalizas. Piensen los millones de litros de agua que habrán sido necesarios para cultivarlas, los abonos utilizados, la tierra ocupada, los dineros y horas invertidos, lo gastado en su transporte, etc. Dicen que cada semana son 24 millones de kilos que deben recoger los servicios de basura, transportar a donde sea, gestionarlos como pueden, llenar vertederos, etc. Son datos del “Informe del consumo de alimentación en España” del Ministerio de Agricultura, Pesca, Alimentación y Medio Ambiente del año pasado referidos a 2016. Todavía no hemos leído los de este año. ¿Dirán que hemos mejorado el despilfarro? Por cierto, se está escribiendo una enciclopedia titulada “La frugalidad de la España opulenta. Tomo X”

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Las áreas protegidas expresan su tristeza en el Día Mundial del Medio Ambiente

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Ayer se celebraba en todo el mundo el Día del Medio Ambiente. Allá donde esté seguro que le habrán chillado los oídos, acostumbrado a ser citado en vano, no por toda la gente afortunadamente. Dicen que en las áreas protegidas se conserva la biodiversidad; son como el último santuario. ¿Se acuerdan de aquel convenio de diversidad biológica de Río 1992?, CDB se llamaba y ha sido firmado por todos los países del mundo, menos EE.UU. Sepan que apenas quedan territorios libres de la acción humana, que un tercio de esas áreas (tres veces la superficie de España) soportan un elevado impacto ambiental. Algún investigador ha dicho algo muy fuerte para leer un día después del 5 de junio: Muchas de esas áreas se limitan a simples líneas en un mapa o son parques de papel.

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Humboldt se apunta a la conmemoración del Día del Medio Ambiente

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ECOESCUELA ABIERTA  de El Diario de la Educación 

Para entender la vida es necesaria la observación científica, la curiosidad y la intrepidez deben acompañarla siempre; hacen falta también unas grandes ganas de saber y experimentar. Estos postulados han movido a la humanidad en su camino hacia la cultura, deben estar presentes siempre en la escuela. Pocas personas los atesoran. Una de ellas fue Alexander von Humboldt (1769-1859), el gran naturalista berlinés. Como quiera que el año próximo se cumplen 250 años de su nacimiento, invitamos a los centros educativos de España y particularmente de América a que dediquen un tiempo a conocer qué hizo tan importante para figurar entre los sabios universales. De paso, a ver si descubren por qué no figura en casi ningún libro de texto con la importancia que se merece. A los profesores y profesoras les animaríamos a que rescaten alguna intención investigadora de su vida para llevarla a sus clases y que los chicos y chicas sean observadores, curiosos, intrépidos, ávidos de saber y experimentar.

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Una duda casi metafísica: ¿En la ciudad mandan las personas o los coches?

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Para plantear mejor la disyuntiva deberíamos haber dicho las personas que se mueven por medios sostenibles y menos contaminantes -no perdamos de vista los humos que echan muchos autobuses urbanos- y aquellas que se mueven en su coche por placer/necesidad. El caso es que no acertamos a dinamizar la ciudad: cada vez las hacemos más extensas y los desplazamientos se hacen más largos y aunque apostemos por el uso del transporte público este no puede llegar a todos los sitios tan dispersos, o no es rentable económicamente. Para sostenerlo harían falta más impuestos; los ciudadanos se niegan. Uno se pregunta si es cierto el titular del artículo de El País que aboga por un cambio de paradigma en la movilidad. Reconocer que todavía hoy más del 95 % de los desplazamientos dependen de combustibles fósiles es realmente alarmante. Pero además, esos mismos ciudadanos que los emiten se tragan lo que sus vehículos sueltan.

Solamente por si quieren despejar la duda. Revisen esta noticia.

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El nuevo orden mundial: armados hasta las cejas para defender los nacionalismos exclusivistas

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Cuesta creer que el año pasado se gastasen en todo el mundo 1,693 billones de dólares en armarse los países, según datos del Instituto Internacional de Estocolmo para la Investigación de la Paz (SIPRI, por sus siglas en inglés). Cuesta creer que los mayores vendedores, casi todos, sean los miembros permanentes del Consejo de Seguridad de la ONU. Cuesta creer que mientras tanto se recorte la Ayuda Oficial al Desarrollo, como en España. Eso sí, nuestra España es el séptimo vendedor de armas del mundo, algunas a países tan “cuidadosos en generar conflictos” como Arabia Saudí, pero no es el único. Cuesta tanto creer en el destino global. Ante esta situación, el Gobierno español calla y la ciudadanía está más preocupada por el inminente Mundial de Fútbol y las cuestiones de los fogones de los partidos políticos, que huelen a chamusquina y echan chispas.

Cuesta creer en la paz, en la ciudadanía global, en la ética universal, y en tantas cosas. Pero no podemos rendirnos; nos esperan tiempos difíciles.

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Las bolsas de papel van llegando a nuestras vidas; acojámoslas como se merecen

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Dicen que el 66 % de las panaderías y pastelerías utilizan mayoritariamente bolsas de papel para proteger los productos que venden, medida que los usuarios han acogido con satisfacción. Los fabricantes asociados a “Labolsadepapel” –hay mucho que leer en su Web- se congratulan de que grandes cadenas como Lidl, Mercadona, Carrefour o DIA estén preparadas para asumir el reto de acabar con el plástico como continente de sus ventas. ¿Lo estamos nosotros como consumidores? Si somos responsables e inteligentes diremos que sí; las prestaciones del papel son similares a las del plástico, generan menos carga ecológica y nos hacen sentirnos bien al reutilizarlas o llevarlas al contenedor azul una vez acabado su multiuso. ¡Demándelas en su comercio habitual! Hay más cosas interesantes en este artículo de Ecoticias.

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Cayeron del cielo, no tienen fronteras, millones de virus y bacterias, cual plaga bíblica

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Los humanos somos algo ilusos; nos creemos a salvo de contingencias. Los humanos ricos de países ricos en 2018 buscamos la completa seguridad en nuestras vidas, y si no es así demandamos al estado que no nos la segura. También instalamos fronteras para impedir que nos entren males que nos traen gentes “potencialmente malas”, o más bien pobres. Pero hemos de saber que por el aire, que no respeta fronteras ni se puede destruir con misiles, viaja de todo: bueno y malo. Un grupo de investigadores liderado por la ecóloga de la Universidad de Granada Isabel Reche ha confirmado que los microorganismos que recorren el planeta impulsados por las corrientes atmosféricas son infinitos. El trabajo se publicó en la prestigiosa revista Nature. Se han ido a comprobarlo bien arriba, a Sierra Nevada pero aseguran que las bacterias viajan rápidamente hasta los Pirineos y mucho más lejos. Seguro que a alguien se le ocurre instalar fronteras para evitar esta “plaga bíblica”. ¡Es la vida!, cambiante, multidiversa, ecológicamente activa, socialmente responsable y necesariamente sostenible. Para gestionarla hace falta una sociedad comprometida.

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Si los grillos desaparecen, ¿Quién nos cantará el transcurrir de los días?

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ECOESCUELA ABIERTA  de El Diario de la Educación 

La escuela apenas se detiene en educar para la escucha atenta de los ritmos de la naturaleza; acaso lo hace en forma de documentales que magnifican el cambio de color en los bosques, los fenómenos meteorológicos extremos o las peripecias existenciales de los grandes animales. Pero la vida se revuelve de miles de formas, sonidos y colores que cambian a lo largo del tiempo corto como pueden ser una jornada, de un ciclo anual o en los tiempos milenarios. Las especies animales y vegetales interaccionan con su medio: unas persisten y otras desaparecen; es el tiempo largo. Eso no se sabe si es bueno o malo, allá la naturaleza con sus ritmos, deseos y secretos. Nunca nos resultará totalmente comprensible, aunque le dediquemos tiempo y esfuerzo a su estudio.

Ahora mismo, grupos de científicos nos advierten de que los saltamontes, chicharras y grillos europeos están amenazados de desaparición, debido sin duda a la agricultura intensiva, la pérdida de humedales y los efectos del cambio climático. Las ONG ambientalistas pronostican que su ocaso puede suponer el quebranto de todos aquellos animales que se alimentan de estos ortópteros. El grillo, aquel insecto inmóvil y clandestino que como un constante obrero entonaba ansiedades por saber e ignorar, desde un mágico rincón de sombras, en el poema de Mario Benedetti. 

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Nuevo delito europeo revisable: socorrer al que se va a ahogar

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La justicia europea persigue a bomberos que salvan vidas, afortunadamente absueltos, a ONG como Proactiva Open Arms cuyo lema es salvar vidas, exponiendo la suya por cierto. Queda en el ambiente una sensación de desamparo para quienes aspiramos a la ciudadanía global. La sociedad no puede permanecer callada, inquieta solamente cuando una episodio de este tipo salta a los medios de comunicación. Cabe preguntarse si tienen derechos humanos los que huyen de sus países, los más de 3000 que perdieron sus vidas en el Mediterráneo en 2017. 

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Ni siquiera en el reciclaje de basuras aprueba España. ¿Qué deberá repetir?

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Si les dijésemos que España solamente recicla el 29 % de la basura, mientras que en la UE supone el 45 %, según los últimos datos de Eurostat. Si les contásemos que para 2025 todos los países de la UE deberán reciclar al menos el 55% de los residuos municipales, porcentaje que se deberá elevar hasta el 65 % en 2035, que estamos a diez puntos porcentuales de como nos encontrábamos hace 10 años. ¿Dirían que se van a cumplir los compromisos? Dicen que el reciclaje es un eslabón crítico en la economía circular, esa que afirman que nos va a limitar un poco el caos de los recursos y los residuos. ¡Qué envidia nos da Alemania (66 %) y otros países aventajados! Por cierto, uno recuerda que el Gobierno de España y bastantes Comunidades Autónomas y Ayuntamientos habían publicitado hace tiempo maravillosos planes de reciclaje. Será que nos lo hemos inventado, tantos no puede fallar en lo mismo.

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El consumo tiene atrapados a los jóvenes; la sociedad se desentiende de educarlos

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Desde hace unas décadas las múltiples televisiones privadas irrumpieron en nuestras vidas para, supuestamente, hacérnoslas más amenas. Entremezclados con los multiplicados programas e informaciones en los medios audiovisuales llegaron infinidad de mensajes consumistas. Nos decían que estaban destinados a prestar un servicio completo al ciudadano que le permitiese mejorar su vida; nos mentían. Hoy, nos pueden llegar diariamente unos 3.000 mensajes sin solicitarlos –un millón al año si echamos cuentas–, a poco que estemos enganchados a redes y a la televisión; con solo unos 100 impactos de esta tenemos condicionada la vida.

Nuestros jóvenes son la diana publicitaria perfecta; los saben bien quienes gestionan las redes sociales. El consumo de los niños y jóvenes lo mueve hoy la mercadotecnia. Los eslóganes de las campañas explotan el hecho de que cuando se porta un estilo, en forma de ropa o complementos, lo que se desea es atraer con la imagen, al margen de sentirse cómodo o gratificarse personalmente.

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El contador del cambio climático global no se detiene. Ha sonado ya la tercera alarma pero pocos la escuchan

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Muchos ciudadanos andan despistados ante la poca insistencia del Gobierno en la lucha contra el cambio climático; lo único que invierte son palabras. Ahora ha rebajado las asignaciones en los todavía “no presupuestos”. Casi un 20 % de lo que destinó en 2017, que tampoco fue mucho. Comparen los 21,8 millones previstos con las indemnizaciones a tropelías como el almacén Castor y cosas por el estilo. Así los ciudadanos comodones pierden estímulos y miran para otro lado en la reducción de sus contribuciones al desastre global. Los Gobiernos saben que invertir en la reducción del cambio climático tiene unos enormes beneficios en la salud de los ciudadanos, y en el dinero que en preservarla o mejorarla deben gastar. Se lo acaban de recordar unos investigadores en The Lancet Planetary Healt ¿A qué esperan?

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Ecoescuelas sociales. ¡Sí, por favor!

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El simple hecho de utilizar un libro, encender una luz o manejar una tablet enlaza una malla de consecuencias múltiples. Reconocer el entramado de la vida debería ser un argumento principal en la enseñanza escolar. Sin embargo, la tendencia de manejar los contenidos aislados hace que las distintas dimensiones que tiene la vida activa y pensada todavía se mantengan alejadas de los intereses curriculares. Pero el tiempo apremia; hay que actuar sin demora para que la escuela sea ecosocial.

No se trata de fomentar un adoctrinamiento nuevo sino de preparar ciudadanos críticos que sepan entender las problemáticas sociales y ambientales. Frente a la múltiple y variada crisis ecológica y social que tenemos planteada, ya son pocos los que la niegan, se necesitan chicos y chicas que se ejerciten en el pensamiento crítico para que hagan de este un argumento de vida. Anotemos algunos ámbitos de trabajo escolar que nos sugiere la Fundación FUHEM: la superación del antropocentrismo, el cambio climático, la energía y los materiales, la alimentación, el capitalismo y las economías alternativas, la ciudadanía y la desigualdad de género, los conflictos y valores ecosociales. Es tiempo de mudanza, de hacer de la escuela un escenario de vida real que necesitará considerables cambios metodológicos.

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Los polos dejarán de estar helados y el Everest, aunque crece, se acercará al nivel del mar

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Que la playa en donde nos bañamos se acerca a la cima del Everest es un hecho probado con medidas matemáticas, al margen de la exageración premeditada que busca esta afirmación. La distancia entre la altura global del nivel de mar y la cima de nuestro monte más alto se acorta, y no es debido a que la cumbre se erosione a marchas forzadas o que se esté hundiendo toda la cordillera del Himalaya; más bien parece que sucede lo contrario, que la montaña crece algo cada año pues la placa indo-australiana se empeña en no estarse quieta y chocar con la euroasiática.

Siendo rigurosos debemos decir que el acortamiento en metros es debido al aumento generalizado del nivel del mar; así de sencillo. Como los océanos están comunicados, el agua que se vierte en un sitio de la superficie terrestre, por ejemplo, la lejana y desconocida Groenlandia, acabará llegando a todo el Atlántico, o más lejos. Los efectos se sentirán con el tiempo en la línea de playa de ciudades tan alejadas como Barcelona, Lisboa, Lima, Guayaquil o Buenos Aires; en el Caribe la situación puede ser catastrófica. Pero hay otros movimientos raros.

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