El menaje de plástico en el punto de mira ambiental; Francia ya lo ha prohibido

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Francia será el primer país del mundo que prohíba el uso de platos y vasos de plástico, desde 1 de enero de 2020. A partir de entonces, los utensilios de las fiestas y barbacoas habrán de fabricarse, al menos en parte, con otros materiales, más biodegradables. Recordemos que desde 1 de julio del año pasado están prohibidas las bolsas de plástico; en España lo serán a partir del año próximo. Como siempre sucede en los asuntos colectivos, la medida gusta a unos y desagrada a otros, en particular a la industria. La medida francesa obedece a una ley que busca la transición energética para el crecimiento verde. Asunto este del que aquí poco se habla, no sea que quienes contaminan produciendo -o producen contaminando si se prefiere- se enfaden. La ministra francesa impulsora de la medida, Ségolène Royal, ha repetido varias veces que los franceses no se pueden permitir que solamente el 1% de los vasos de plástico se reciclen. Aquí, en España, todavía preocupa poco que algunos de los materiales plásticos sigan contaminando 400 años después de ser utilizados.

 

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Ya estamos en primavera, al menos eso anuncian las recién llegadas golondrinas

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Ajenas al calendario que usamos los humanos, las golondrinas han adelantado su llegada a la península Ibérica. Se ve que por sus tierras africanas también se siente lo del calentamiento global y el subsiguiente cambio climático. Porque ellas no ven la tele, ni leen, pero sienten como nadie las alteraciones de su hábitat. Algunos estudios aseguran que ahora llegan un mes antes de lo que lo hacían hace un siglo. Nos son las únicas que se han puesto en marcha; aviones y vencejos, esos que algunos despistados confunden con ellas por sus plumajes y la presencia veraniega, también están por aquí. También va algo adelantada la cigüeña blanca europea, que cada vez regresa antes de su invernada africana. No sabemos si esa brújula magnética que les sirve para guiarse también se alterará con el tiempo. Observar cómo se comportan las aves sirve para entender el tiempo global. La Sociedad Española de Ornitología (SEO/BirdLife) dispone de una red fenológica, anota y estudia cada temporada eventos que tienen que ver con la vida natural, en la que todos podemos participar. ¡Anímense!

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Un Sáhara verde fue posible, pero las variaciones climáticas modifican las perspectivas de vida

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Parece que fue una sequía prolongada, pudo llegar a los mil años, la causa de que las en otro tiempo fértiles tierras fuesen perdiendo el color verde y se tornasen poco a poco en un desierto. Hace unos diez mil años todavía era verde, pues llovía unas diez veces lo que lo hace ahora. Lo saben los científicos testeando el polvo sahariano que llegaba a las costas americanas, que dicen tienen que ver también en la riqueza amazónica. Hace unos años se conoció la existencia de un cementerio de la Edad de Piedra, lo que confirmaría la hipótesis del Sáhara verde. No cuesta mucho imaginarlo. Como vemos, a lo largos de los siglos el clima cambia; se adivinan desiertos diferentes a los que conocíamos hasta ahora. Dicen que no tardarán 5.000 años en formarse; que con la influencia antrópica todo se acelera. ¿Ustedes qué piensan?

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Una especie de maná cayó en Sudán del Sur; fugazmente paliará la plaga

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Es costumbre humana mirar el cielo para buscar a los dioses, que todo lo ven y nada es imposible para ellos. Incluso muchas veces les suplicamos que nos ayuden. Cuenta la historia que el Yahvé socorrió a los israelitas, a punto de morir de hambre en su camino desde Egipto hacia la tierra prometida, con el “maná” que bajó del cielo. Se dice que era como escarcha, como las semillas de cilantro blanco y su sabor era como el de “hojuelas de miel”. Parece que los científicos opinan que se trataba de una especie de pequeños nutrientes que se forman con el efecto invernadero del desierto y que cargados de proteínas servían de alimento, aparecía todas las mañanas. Otros hablan de hongos.

Durante estos días, en Sudán del Sur la comida también llueve del cielo, aunque lo hace en pequeñas cantidades, y no vuelve a brotar a la mañana siguiente. Los dioses han olvidado a esta gente, el resto de las naciones también. La plaga en forma de hambruna se extiende y se hace estructural- alentada por las guerras-, cual maldición bíblica, a Somalia, Nigeria y Yemen. ¿Cómo los podemos tener tan olvidados? También los niños escrutarán el cielo buscando su parte de esperanza. Muchas veces viajan en su busca tras sus familias, pero no la encuentran. ¿Quién sabe si todos estos conflictos no tiene detrás la intención de llevar a cabo una limpieza étnica?

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Si los grillos desaparecen, quién nos cantará las nuevas certidumbres

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Aquel insecto constante y clandestino que como un constante obrero entonaba, desde un mágico rincón de sombras, en el poema de Mario Benedetti. O esos otros que cantaban a la luna, desdeñados por Antonio Machado. Acaso uno más presente en Unamuno, que en sus “Trece lunas” lo que quería era volver a la infancia: “El grillo asierra la siesta / con serrucho; / para él todo el día es fiesta / poco o mucho”. Quienes en la estepa hemos vivido sabemos cuál es el ritmo de la vida porque los machos marcan raspando –grillando o estridulando estaría mejor expresado- sus alas contra las patas. En el monte libre jamás la poesía de la vida se extingue (Rasca un grillo el silencio perfumado de rosas nos diría el uruguayo Julio Herrera), ya sea interpretada por el grillo y la cigarra o por cualquier otro habitante animal. Así nos lo contó el romántico John Keats. Ahora conocemos que corremos el riesgo de encontrarnos en un mundo sin grillos. Sin ellos la estepa morirá de silencios, pero será el presagio de algo peor. ¿Qué quiere escuchar su canto? Aquí está

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La ayuda española a la educación en países pobres sigue empobreciéndose

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España era generosa en ayuda para educación pero ha desaparecido del panel de donantes. Se ha recortado un 90%, de 354 millones en 2008 a 34 en 2015, llegando a los niveles que se tenían hace 30 años cuando la conciencia de globalidad educativa apenas se formulaba. En la actualidad estamos en un 0,13 % la renta Nacional Básica, la media europea supone el 0,4%. Varias son las conclusiones más llamativas del informe La ayuda en educación, a examen elaborado por la Fundación Etea para el Desarrollo y la Cooperación y por Entreculturas y Alboan, dos ONG de la Compañía de Jesús. Merece la pena darle un repaso. Otro dato: España fue el país que más recortó en 2014 –los datos de los años siguientes no han mejorado- a la AOD en general; estamos en la cola  de los 34 donantes del Comité de Ayuda al Desarrollo (CAD) de la OCDE, solo por delante de Polonia, Eslovaquia, Grecia, República Checa, Eslovenia y Corea. Nos preguntamos qué queda del Pacto de Dakar por la Educación que se firmó en el año 2000, cuando muchos pensábamos que la educación era la mejor herramienta para el desarrollo, y UNESCO así lo justificaba para el periodo 2000-2015. No ha tenido todo el efecto deseado. En nuestros días, merece la pena recordar que más de 750 millones de personas son analfabetas, un 64% mujeres. Algo habrá que hacer.

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La conciencia social todavía no cotiza en la cuenta de resultados de las empresas

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Las empresas tienen mucho que decir y hacer en la consecución de los Objetivos de Desarrollo Sostenible, tanto o más que los gobiernos. Pueden cambiar ellas mismas, incentivar a sus empleados y elaborar productos o dar servicios que mejoren la sostenibilidad de la vida. La acción coordinada es la única manera de sacar estos ODS que tenemos delante, en cuyo logro está nuestra tabla de salvación. En un reciente Barómetro de empresas elaborado por Deloitte para Negocios se ha sondeado a los directivos de muchas compañías, grandes y pequeñas. Ocho de cada diez directivos manifiestan conocer los ODS pero solamente 1 de cada 4 dice que está formalmente comprometida. Eso sí, una tercera parte adicional afirmó que pese a no estar implicada su empresa, sus políticas de compromiso y sostenibilidad serían homologables a las que promueve la ONU. Acaban reconociendo su responsabilidad en los ODS pero la ponen por detrás de la del Gobierno y las Administraciones públicas, de los líderes de opinión e incluso de las ONG. Habría que saber la razón. Sin embargo, hemos encontrado algunas que publicitan su intervención. Incluso desde la Red Española de las Naciones Unidas se las anima diciendo que sería una oportunidad de negocio. Circula por ahí una publicación mexicana que les dice cómo. Si quieren conocer más sugerencias lean este artículo de Cinco Días.

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El aire que respiran muchos ciudadanos europeos deteriora gravemente su salud; parece que poco importa

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La vida en la ciudad es un compendio de placeres y peajes. La convivencia se estructura en torno a las relaciones humanas pero cada vez inciden más en la vida del urbanita los problemas ambientales, en concreto los asociados a la salubridad del aire que respiran. Científicos del Instituto Internacional de Análisis de Sistemas Aplicados predicen que para el año 2030, muchas ciudades europeas se enfrentarán a niveles de contaminación atmosférica muy por encima de los límites establecidos por la OMS y la UE. Echen un vistazo al mapa. El problema no es exclusivamente europeo. Si lo desea puede saber cómo está el aire por el mundo desde aquí. Algunas medidas se van tomando por aquí, como el plan que se propone para el área metropolitana de Barcelona, pero queda mucho por hacer. Algunos abogan por la protección mediante bosques; otros proponen limitaciones de velocidad y restricciones al tráfico. Mientras esto llega la UE urge a España para que en dos meses se ponga en marcha un plan para reducir la alta contaminación en Madrid y Barcelona. Por desgracia, no son las únicas ciudades en donde vivir supone un riesgo debido a la calidad del aire que se respira. ¿Qué estaría dispuesto-a a hacer para que mejorase la calidad del aire de su ciudad?

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El turismo sostenible (el disfrute cuidadoso de la naturaleza) todavía debe superar obstáculos

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La Organización Mundial de Turismo (OMT) dice que 2017 es el “Año Internacional del Turismo sostenible” Cada año mil millones de turistas internacionales viajan por el mundo. El impacto ambiental que provocan es inmenso. Ante este problema caben dos soluciones: restringir los movimientos, verbo difícil de conjugar, o aprovecharlos para que, siendo sostenibles, generen desarrollo cuidadoso en los lugares receptores. El lema elegido para el “Año del turismo sostenible para el desarrollo” en España dice “viaja, disfruta y respeta”, que hubiera admitido formulaciones más atrevidas como “si viajas intenta usar los medios menos contaminantes, no te olvides de respetar, de restringir tus impactos; disfrutarás mucho más”, u otros parecidos; pero seguramente serían poco comerciales. Porque, no nos engañemos, hasta ahora sostenible y turismo apenas se hablan; además queda mucho para convertir el turismo en agente de cambio. Cuando solo se miran las cifras, 75,6 millones de turistas en 2016 en España, uno se pregunta qué criterios de sostenibilidad se emplearon para trasladarlos, alojarlos, entretenerlos y cómo se comportarían ellos en el plano de la sostenibilidad. En fin: ¿qué pasara el año próximo y al siguiente con los recursos naturales que los turistas consumen? Imagínelos concentrados en determinadas épocas del año: su impacto en la playa, en el consumo de agua, en la generación de residuos, etc.; el lema es difícil de cumplir, pero no cabe otra solución si no queremos acabar con la gallina de los huevos de oro. Por eso hay que preguntarse si España podría aprovechar su sostenibilidad. Por cierto, si quiere saber de dónde vienen y a dónde van pulse aquí.

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Pobreza y salud: un binomio que se entrelaza cada vez; también en España

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Aseguran quienes de esto saben que la pobreza acorta la vida, y no solamente en calidad; se vive menos. El titular del artículo del periódico El País es expresivo: “La pobreza acorta la vida más que la obesidad, el alcohol y la hipertensión”. Se basa en un estudio publicado en The Lancet que lanza un mensaje contundente: “El bajo nivel socioeconómico es uno de los indicadores más fuertes de la morbilidad y mortalidad prematura en todo el mundo”. Dado que la desigualdad mata, los investigadores llaman la atención de la OMS para que considere la pobreza como un factor de riesgo y se lance a eliminarla. La acción proactiva ayudaría a la consecución de varios de los Objetivos de Desarrollo Sostenible: 1. Fin de la pobreza, 2. Hambre cero, 3. Salud y bienestar, 4. Educación de calidad, y algún etcétera.  Pero donde la pobreza tiene más impacto es en la salud de los niños, llegando a la malnutrición –incluso en países como España- con todas las consecuencias que tiene este escenario para futuro. Ya hace un año que se decía que esta situación era una emergencia. Así seguimos, aunque hay algunos que han encontrado razones para mantener la esperanza en 2017.

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La UE suspende a España por su política ambiental; aquí no caben las repeticiones

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La UE acaba de publicar su “The Environmental Implementation Review”. España siempre figura entre los malos aprendices ambientales de la UE. Año tras año es reprendida por sus malas notas. Se nos antoja que no lo hace por falta de capacidades sino por un evidente desinterés. Da igual el gobierno que (mal)gobierne lo ambiental, siempre necesita mejorar en su interés y esfuerzo. Ya nos pasó en 2010 con la calidad del aire y la edificabilidad, después en 2011 con la condena por el impacto ambiental de la M-501, también por el reciclaje. Así año tras año. Las últimas notas, con reprimenda incluida, son por el desempeño en 2014. La UE escribe en rojo que nuestro país debe aumentar los impuestos verdes (1,85% frente a 2,46% de media en la UE), eliminar las subvenciones que perjudiquen al medio ambiente, potenciar su capital natural, mejorar el uso y saneamiento del agua, aumentar el reciclado de residuos, mejorar la calidad del aire, entre otros. La relación sería muy extensa; lo dejamos aquí.

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Los océanos son una despensa casi vacía, también para las criaturas marinas. Volver a llenarla es tarea nuestra

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La sobrepesca ha sido una práctica antigua, viene del siglo XIX, pero se ha acelerado en los últimos 50 años, lo que ha provocado daños cuantiosos en los océanos, en particular en los mares accesibles a los europeos pero también en otros. No sabemos cuándo terminará. El pescado como alimento humano será un lujo para millones de personas para el año 2050, más todavía para los países en vías de desarrollo. Así se recoge en el estudio de WWF “Pescando proteínas: el impacto de la pesca marina sobre la seguridad alimentaria mundial de 2050”. Ahora mismo, según denuncia UICN, la sobrepesca es el mayor peligro para los peces marinos europeos en riesgo de extinción, ya que afecta a 58 de las 59 especies clasificadas en esa situación. La pesca sostenible es la única opción posible, reclama Greenpeace.

PENÚLTIMA HORA MARINA: El calentamiento global del agua está relacionado con la proliferación de las algas tóxicas que producen una neurotoxina que pasa a la cadena alimentaria y queda atrapada en algunos “productos del mar” que nosotros comemos.

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En las tinieblas energéticas que azotan España, la imaginación de unos pocos se activa y se hace la luz

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Esta frase la hubiera ideado un seguidor de Kant; uno de Octavio Paz hubiera añadido que los que tienen mucha luz es como si estuvieran ensombrecidos y por eso no ven. Al final nos quedaremos con Aristófanes y aquello de que “en las adversidades sale a la luz la virtud”, que encendida por unos pocos ilumina a la vez a muchos. Eso es lo que Ecodes ha discurrido con su propuesta “Ni un hogar sin energía”. Porque desde allí nos recuerdan que la pobreza energética se ha duplicado en 8 años, alcanzando en la actualidad el 15% de la población. Normal, pues la energía eléctrica ha incrementado su precio un 80% desde 2007. Se sabe que pobreza energética y salud están íntimamente relacionados. De estas y otras muchas cuestiones relacionadas habla el “Tercer estudio sobre la pobreza energética en España”, elaborado por la Asociación de Ciencias Ambientales. Por eso proponen que la ley proteja al consumidor, lo defienda ante la vulnerabilidad en la que se encuentra ante las compañías suministradoras y otras muchas más cosas, como que no se aprovechen y hagan el negocio en momentos críticos. Por eso se han puesto ya en marcha para resolver los problemas de muchos hogares, que por cierto algunos incrédulos niegan que sean tantos. Ahí van unas cuantas cifras que lo corroboran. Afortunadamente, los de Ecodes no son los únicos a los que se les ha encendido la luz; veamos lo que dice EAPN.  Nos lanzan una sugerencia: quieren que a partir de este año se dedique el 17 de febrero a recordar que la pobreza energética enferma, y en algunos casos mata

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Las aves esteparias representan un modelo de adaptación a unas condiciones difíciles; pero llegó el hombre y les cortó sus alas

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El sisón común (Tetrax tetrax) es un ave desconocida para la mayoría de la gente. No goza de los adornos cromáticos de otras ni acostumbra a visitar las ciudades, allí donde brilla el escaparate de la biodiversidad. Discreta en su día a día, huidiza frente a los humanos, ahora tiene su existencia amenazada, a pesar de que está protegida en 11 comunidades autónomas. ¿Quién iba a decirlo? Vive en la seca estepa, como ella abandonada y menospreciada, camuflada gracias a su coloración críptica; sin embargo sus poblaciones son cada vez más escasas. Porque allí llegaron también prácticas agrícolas intensivas, plagadas de pesticidas que alteraron profundamente su hábitat. Para intentar salvarla, SEO/Bird Life la ha elegido “Ave del año 2017”. Por su vulnerabilidad  la han incluido en el Catálogo español de especies amenazadas y en la Lista Roja de aves amenazadas de Europa por la UICN. ¡Qué pena que Pablo Neruda no lo incluyera es su libro “Arte de pájaros”, puede que no lo conociera. Pero valdría aquello que decía sobre el cuchao “¡Ay, qué grito en las soledades! Por eso en esta página, al recordar a los que necesitan rescate, hacemos como los pájaros de Neruda “Por eso vuelvo y me voy, / vuelo y no vuelo pero canto: / soy el pájaro furioso / de la tempestad tranquila”.

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El Ártico es un cofre destrozado con el que algunos pretenden hacerse ricos

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Sabido es que el calentamiento de la región polar ártica, que se incrementa mucho más que el resto del mundo, retroalimenta el cambio climático (no refleja la luz, añade aguas más cálidas a los mares, cambia las dinámicas de las masas de agua y de aire, etc.). Todos recordamos que hace unas décadas los rompehielos solo conseguían cruzar el Ártico en verano cuando los hielos se retiraban un poco. Hoy, la capa de hielo viejo apenas ocupa un 6% de la que tenía hace unos 30 años, muy mermada con respecto a la que fue habitual unos 100 años antes. La mayor parte de la superficie helada es estacional, con la llegada del verano desaparece. Esto provoca que los aires que fluyen hacia las zonas limítrofes sean más calientes y provoquen deshielos. En Groenlandia hubo un momento en el mes de julio del pasado año en el que el 97% de su superficie helada estaba cubierto de agua de deshielo. El cofre del clima, que tanta importancia tiene también en la corriente termohalina está cambiando su función. Si la tendencia sigue, y la capa de hielo desaparece, las radiaciones solares llegarán a las plataformas continentales, calentarán el permafrost y se liberará el metano capturado, que es mucho más letal que el CO2 en la generación del efecto invernadero. El deshielo ha provocado las apetencias energéticas de Rusia, China y los países ribereños del Ártico. Esto no ha hecho nada más que empezar. Por eso, hagamos caso a Greenpeace y “salvemos el Ártico”, o lo que queda de él.

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