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El retrete, ese delicado objeto de deseo para mucha gente

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Lo que para unos es lujo para otros es necesidad. Todavía unos 2400 millones de personas no disponen de un sitio acotado y saneado para evacuar sus necesidades fisiológicas; unos 1800 millones consumen agua sin garantías de que no tenga contaminación fecal. Disponer de un retrete salva vidas y también se protege el Planeta. Por eso no debe extrañarnos que la ONU le dedicase el 19 de noviembre para recordarlo. Pero es que este año se recuerda que las aguas residuales, correctamente tratadas, son un recurso que se puede aprovechar de nuevo. De todas esas cuestiones que hemos utilizado para introducir el tema se habla en la Web de iaguaVisítenla, infórmense de como va la cuestión del saneamiento en el mundo. Lean esta historia de retretes y niños en Angola; Unicef lucha por llevar el saneamiento a la infancia de muchos lugares del mundo pobre.

Hay que gritarlo de nuevo: el Apocalipsis cabalga sobre la contaminación, que provocamos nosotros

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La sordera mental de unos se combina con la despreocupación de otros. Desde aquí lo seguiremos diciendo: en la Europa rica, demócrata, avanzada tecnológicamente, con políticas medioambientales, con investigación puntera, etc., la contaminación mató, o dio la puntilla que es lo mismo, a unas 428.000 personas en el año 2014, según recoge el informe «La calidad del aire en Europa 2017» elaborado por la Agencia Europea del Medio Ambiente (AEMA). Es el principal riesgo medioambiental que padecemos los europeos. Entérese de qué hacen su gobierno, el ayuntamiento de su ciudad y otras administraciones para reducir las emisiones al aire de esas partículas de un tamaño inferior a 2,5 micras (PM2,5) que limitan la vida del 82 % de la población urbana en la UE, de esos óxidos de nitrógeno mortíferos. Porque se nos olvida que la contaminación no se genera de la nada: el transporte, la agricultura, las instalaciones de producción de energía, la industria y los hogares la traen. Todas las actividades emisoras están manejadas por nosotros y a nuestro servicio. La inteligencia se demuestra con hechos, de otra forma enferma. Hoy mismo están en alerta y con restricciones al tráfico varias ciudades españolas. 

La malnutrición no perdona a ningún país; la humanidad no perdonará jamás a quienes pueden hacer mucho por evitarla

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La primera parte del titular pertenece a Le Monde en su edición del 4 de noviembre. Dice el rotativo francés, copiamos casi textualmente, que por primera vez la humanidad se enfrenta a una brutal crisis de desnutrición. Según el Global Nutrition Report 2017, 140 países se enfrentan al menos a una de las formas principales de este desastre humanitario: un considerable retraso en el crecimiento en los niños (155 millones lo padecen), una extendida anemia en las mujeres en edad para procrear y un creciente sobrepeso de los adultos y niños (ya los son 2 de los 7 billones de personas); casi el 90 % de los ciudadanos objeto del estudio en esos 140 países están muy afectados por dos o tres de estos trastornos. Tanto hablar de los Objetivos de Desarrollo Sostenible y estos hechos/datos van a impedir que se cumplan la mayor parte de ellos. ¿Quién domina el mundo para hacerlo tan injusto?; reflexión sugerida para cualquier tertulia con la familia y los amigos. Incluso valdría para una tertulia de esas que organizan la televisión o la radio. Queda por ver cómo respondería la audiencia, tanto tiempo aletargada por el consumo adulador. 

Los conversos ambientales tienen pensamientos efímeros; incrédulos como son, acabarán por asfixiarnos a todos

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En esto de la contaminación del aire hay gente despistada, que no llega a percibir que respirar se está convirtiendo en una aventura de alto riesgo. De vez en cuando, si es ciudadano-a deja su coche en casa. Otras veces, se hace cientos de kilómetros durante el fin de semana para respirar aire «puro», como si lo almacenara en depósitos para pasar la semana; en el día a día no tiene problemas para sentarse en una terraza al lado de un vía atestada de tráfico. Si es autoridad, parchea su incredulidad con prohibiciones de circulación, durante poco tiempo y soportando las iras de los incrédulos ciudadanos que antes parecieron conversos. Pocos quieren reconocer que es el modelo de vida el responsable de nuestra mala salud ambiental y personal, que es urgente descarbonizar, y mucho, el transporte y más cosas. Hace casi dos años asistíamos a una pelea absurda en la capital del Reino sobre la prohibición de los vehículos diésel. Así pasan los días, y el mundo adormece sus pesares. ¿Hasta cuando?

Contaminación y salud se contraponen; así se alteran nuestras vidas

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La reciente publicación en la prestigiosa revista The Lancet debería suponer una reacción inmediata de los gobiernos y los ciudadanos ante un tema que nos envenena. Unos y otros no entienden que la muerte silenciosa que provoca la contaminación es acumulativa. ¿Sabían que una de cada seis muertes es por contaminación? En estos dos enlaces (aunque el de la revista es un resumen ejecutivo en español) encontrará toda la información que necesita, pero tiene mucha en la red solamente con hacer una búsqueda que una las dos palabras. A partir de ese momento actúe; también encontrará en Internet muchísimos consejos de gente que ya se ha puesto en marcha.

Transporte colectivo en las ciudades del futuro; cómo, cuándo, dónde, por qué, para qué

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Podríamos hablar de muchos argumentos a favor del transporte colectivo: más barato, menos contaminante, más rápido si no se le obstaculiza, más social, etc., pero mejor que nosotros lo que dice Facua. Todos hablan de que pueden ser la solución del futuro para evitarnos ruidos y contaminación, cuidarnos la salud. Sin embargo ahí está: malviviendo en muchas ciudades. En otras se potencia su uso con recorridos bien estudiados, reducción de precio en los abonos, utilización de vehículos poco contaminantes, uso habitual por parte de los regidores públicos, redestribución de los flujos circulatorios, identificación de itinerarios preferentes. Quienes desconfían de él aluden a que sus frecuencias pueden ser una pesadilla a la hora de desplazarte por la ciudad. No se lo piense más; aprovéchese de las ventajas de los medios de transporte público y no motorizados. Su salud, su bolsillo y su ciudad se lo agradecerán, todavía más si hay mucha gente que hace como usted. Por curiosidad, ¿Cuántas veces lo utilizó durante la semana pasada? ¿Y la gente con la que vive o trabaja?

En los países ricos un simple movimiento mecánico nos trae agua de inmediato en casa, y sale limpia. ¿Y en los pobres?

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Acostumbrados a no valorar lo que poco esfuerzo personal nos cuesta, no reparamos en que con un simple movimiento mecánico sale agua en nuestra casa. En otros países, conseguirla en pequeñas cantidades implica recorrer muchos kilómetros, así cada día, casi siempre mujeres –no solo en África sino también en América latina– y niños; y en muchas ocasiones no se encuentra. Además, desgracia añadida para los pobres, suele estar plagada de bacterias y otros contaminantes. ¡Hasta cuando permitiremos esta situación de desigualdad? No se pierdan “Qué distancia recorrerías para obtener agua potable” de Unicef. Véanlo despacio en familia, utilícenlo los profesores en sus centros y si después siguen impasibles es que deben volver a verlo otra vez y comentarlo con el corazón. A veces un pozo de agua es el futuro, al menos eso piensan varias ONG,  pero cavarlo y ponerlo en funcionamiento cuesta dinero.

El consumo de medicamentos veterinarios en España amenaza la salud humana

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Lean despacio la noticia que publicaba hace unos días el periódico «El Mundo», también se hicieron eco otros medios de comunicación: somos los primeros en el uso de medicamentos veterinarios críticos para la salud humana«. Reflexionen sobre lo que dice y reaccionen con aplomo: unos pensarán que no es para tanto, que prefieren que el consumo de producto animales sea «sano», otros que habría que tomar medidas por parte del Gobierno, para que se evite que los antibióticos fluyan por la cadena alimentaria y provoquen pesadas cargas sanitarias a los consumidores. Con todo, como consumidores tenemos mucho que decir ante esa práctica muy extendida que trata masivamente con varios productos a todos los animales de una granja, estén enfermos o no. También el asunto afecta a los animales de compañía. Una pregunta compleja ¿Qué piensan que es la seguridad alimentaria? Dejamos el asunto abierto. 

Hasta con la basura se contrabandea. ¡Vaya mierda!

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Cada día nos enteramos de cosas más sucias. Ahora resulta que se contrabandea con la basura. Ya es práctica asquerosa mover la basura de lado a lado cual si fuera un paquete porque eso implica unos costes ecológicos que superaran los posibles réditos económicos, pero eso importa poco a quienes esconden residuos. Lo noticia de El País habla de que se ha descubierto una red que operaba con basuras por 4 rutas y nos las llevaba hasta España para dejarlas por ahí tiradas. ¡Inaudito!; hasta la mafia dicen que se ha enfangado en el asunto. La basura viaja de forma legal o ilegal hasta aquí. Gibraltar también está por medio; hace tiempo que lo denunciaban los grupos ecologistas de la zona pero… ¿Estamos en el limbo o somos tontos? Pensábamos que el asunto se refería únicamente a la basura electrónica que tantas veces hemos denunciado aquí, pero no.

Cierre total de Garoña; cuando la presión ciudadana es potente y generalizada hasta las nucleares tiemblan

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Por fin lo hemos conseguido, aunque parece que se cierra también porque las inversiones económicas para su readaptación a las nuevas exigencias no la hacían rentable para las compañías eléctricas. Pero cuidado, porque los residuos siguen en la central de Garoña y ya se sabe que cuando el negocio cesa es muy difícil asumir responsabilidades, pues el desmantelamiento es un proceso con riesgos. Los gobiernos del País Vasco, La Rioja, Navarra y Aragón deberán estar atentos porque el Gobierno de España lamenta que el asunto se haya convertido en un debate político (sic). No digamos ya la gente de Burgos y Álava. Atentos también a que ahora nos venderán que hay que subir la luz porque no se puede generar esa energía. Si nos dejamos, la voracidad eléctrica nos electrocutará. Mientras tanto disfruten de la noticia en El Correo, El País,  y 20minutos. Un recuerdo especial para la gente de Greenpeace.

Con el glifosato no se juega; las autoridades que lo aprueban deben anteponer ante todo la salud de los ciudadanos

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Llevamos varios años con la polémica de si el glifosato -el herbicida más utilizado en el mundo y por lo tanto viajero dentro de nuestros alimentos- deteriora tanto la salud como dicen. Las empresas que lo comercializan y los lobbies que las defienden dicen que no. Pero hemos de saber gestionar lo que se nos dice. La autoridades deben aprobar o no su uso, por lo que las organizaciones ecologistas hablan de que eso supone un cheque en blanco con efectos perniciosos. ¡Estamos tan hartos de que nos engañen que nos hacen ser precavidos! Leímos con preocupación que la orina de los franceses tiene rastros de glifosato. Algunas localidades como Barcelona le han declarado la guerra. Alguien nos tendrá que explicar a quienes no entendemos del asunto por qué es tan malo para la salud y lo que debemos hacer para prevenirnos. Hace un par de años la OMS lo titulaba como “potencialmente cancerígeno” mientras la UE rebajaba su peligrosidad. ¡Queremos saber! Puede adherirse a la campaña de Greenpeace que busca la prohibición del producto en la UE.

Elogio del inodoro, delante del cual todos nos damos cuenta de que somos iguales, ¿o no?

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Mientras el hombre fue nómada, el campo fue su lugar de expansión intestinal. Pero se hizo sedentario y las deposiciones en calles y sitios públicos estropearon el tránsito cotidiano, y además eran acumulativas. Por eso se empezaron a construir letrinas, retretes, wáteres o inodoros, con diferentes versiones en cada lugar y país. Dicen que las primeras estancias para deposiciones controladas estuvieron en el valle del Indo, o en Chipre, y que fueron los romanos quienes proporcionaron “latrinae” compartidas a sus ciudadanos. Pero llegaron tiempos malos y en Europa se perdieron esos buenos usos y cada uno se las arreglaba como podía. Los arroyuelos de agua sucias eran comunes en las urbes y en ocasiones el ”agua va” regaba a los transeúntes. Hubo que esperar al siglo XVI para que se fabricase un aparato especial, “el Áyax” para la reina Isabel I de Inglaterra, aunque las malas lenguas de aquellos tiempos aseguran que no lo utilizaba mucho. No fue hasta 1755 cuando un relojero inglés le puso un sifón que evitase las emanaciones de olores: nació el inodoro, que tardó bastante en hacerse universal. Tanto que todavía no lo es en muchos lugares del mundo, como en algunas zonas de la India. Por eso, aunque aquí parezca llamativa la noticia de que en el distrito de Delhi Sur las autoridades obligan a que los hoteles y restaurantes faciliten el libre acceso a sus baños a toda la gente que sienta estos menesteres, allí mejorará la salud pública y protegerá a las mujeres que sufren agresiones cuando salen fuera de las viviendas para hacer sus necesidades. 

GREGUERÍA AÑADIDA: “La taza del inodoro, demasiada taza para tan poco chocolate.” (Ramón Gómez de la Serna)

La crisis global ha raspado el significado de la palabra «humanitaria»; hay que quitarla del diccionario

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Cuesta entender que en otro tiempo ese adjetivo significase que tiene la finalidad de aliviar los efectos que causan la guerra u otras calamidades en las personas que la padecen, como decía la RAE. Incluso se ha perdido el matiz de benigno, caritativo o benéfico, que también portaba. Qué decir de aquella otra acepción que postulaba todo aquello que mira o se refiere al género humano. Decimos esto con tristeza, mientras escuchamos la enésima llamada de la ONU -qué debería hacer más, nos preguntamos- ante la situación que se está cronificando en Sudán del Sur, Yemen, Somalia o una parte de Nigeria. La indiferencia mata más que el subdesarrollo, incluso la guerra. Cuesta reconocer que no se haga nada para detener esa catástrofe que ha llevado a la inanición a millones de personas. Los titulares son dramáticos: «El mundo padece la hambruna más grave de los últimos 70 años» dice El Periódico. «La hambruna ataca en Sudán del Sur» titula El País. Como «Catástrofe humanitaria» lo califica la revista mexicana Siempre. «No los mató la guerra, pero los está ahorcando el hambre» dice eldiario.es. Cuesta entender que como sociedad no presionemos a nuestro gobierno para que presione en la esfera internacional y se detenga el holocausto que está en marcha. Acostumbrarnos a ver los padecimientos de los demás –vean el noticiario de la cadena colombiana-, aunque sean negros y vivan lejos, es uno de los motivos por los que hay que borrar del diccionario la palabra humanidad. ¡Cómo es posible que aumente la producción de alimentos y mueran más personas de hambre!, muchos de ellos niños. Reflexionemos sobre lo que dice este documental de DW. Recordemos mientras tanto el descenso de las ayudas de España y otros muchos países para socorro internacional. Una anécdota: cuenten el tiempo y el espacio que le dedican los medios de comunicación hoy mismo a este asunto y compárelo, por ejemplo, con el que emplean para desgranar pequeñeces de eventos o competiciones deportivas del fin de semana. Es un decir. 

ÚLTIMA HORA: Por lo que se conoce, el Gobierno español NO se plantea enviar ayuda urgente.

Salud infantil en riesgo permanente es igual a futuro comprometido

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Aseguran quienes piensan que cuidar la infancia de una sociedad la engrandece. La historia nos ha dado muchos ejemplos pero nos quedamos con tres estrategias sociales determinantes para la infancia: educación, protección y salud. Sobre este querríamos llamar la atención de ciudadanos y autoridades. Mira que los estudios dicen una y otra vez que poner el empeño en conseguir ambas es un seguro de futuro, al menos de que sea más llevadero; pero ni aún así. Lo afirmamos taxativamente: La contaminación de las ciudades es la plaga del siglo XXI. Se sabe con certeza que sus efectos no son esporádicos; se acumulan con el tiempo. Los niños de hoy serán unos adultos con muchos registros negros en su vida. En la prevención de la salud infantil están implícitas las tres funciones sociales antes aludidas, que interaccionan y se hacen cíclicas: hemos de protegerla, debemos educarnos para llevar una vida más saludable y ambas nos llevan a una mejor protección de la infancia, que crece más sana y educada. El proyecto INMA, en el que han participado más de 70 científicos, ha concluido que la contaminación es el principal riesgo para la salud infantil, pues tiene influencia desde el desarrollo del feto. Se acumula en su vida diaria. El Ministerio de Sanidad y los Departamentos siguen mudos, a pesar de que los últimos datos de la OMS sobre la relación entre contaminación y muertes de niños y niñas son escalofriantes. Echen un vistazo a las infografías que se muestran en esta página y difúndanlas. ¿A qué esperan para intervenir de verdad?

 

El aire que respiran muchos ciudadanos europeos deteriora gravemente su salud; parece que poco importa

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La vida en la ciudad es un compendio de placeres y peajes. La convivencia se estructura en torno a las relaciones humanas pero cada vez inciden más en la vida del urbanita los problemas ambientales, en concreto los asociados a la salubridad del aire que respiran. Científicos del Instituto Internacional de Análisis de Sistemas Aplicados predicen que para el año 2030, muchas ciudades europeas se enfrentarán a niveles de contaminación atmosférica muy por encima de los límites establecidos por la OMS y la UE. Echen un vistazo al mapa. El problema no es exclusivamente europeo. Si lo desea puede saber cómo está el aire por el mundo desde aquí. Algunas medidas se van tomando por aquí, como el plan que se propone para el área metropolitana de Barcelona, pero queda mucho por hacer. Algunos abogan por la protección mediante bosques; otros proponen limitaciones de velocidad y restricciones al tráfico. Mientras esto llega la UE urge a España para que en dos meses se ponga en marcha un plan para reducir la alta contaminación en Madrid y Barcelona. Por desgracia, no son las únicas ciudades en donde vivir supone un riesgo debido a la calidad del aire que se respira. ¿Qué estaría dispuesto-a a hacer para que mejorase la calidad del aire de su ciudad?