Ecología

Lo que nos faltaba: las zonas áridas emiten grandes cantidades de CO2. Un nuevo tizón para el cambio climático

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Uno pensaba que las zonas áridas apenas emitían a la atmósfera dióxido de carbono. Un grupo de investigadoras de la Universidad de Granada, coinciden sus datos con otros estudios llevados a cabo en Norteamérica y Europa Central, ha demostrado que el CO2 acumulado en el subsuelo pasa a la atmósfera en determinados momentos por el proceso de ventilación. Este hecho puede afectar muy negativamente al calentamiento global. Porque, si se cumple la previsión de la desaparición de una parte importante de los bosques, dejará de ser un sumidero de CO2 y las zonas áridas resultantes se convertirán en emisoras, como parece que va a suceder en el sureste español. ¿Podremos soportarlo? Quizás nos consolemos con lo que decía Antoine de Saint Éxupéry: “Lo bello del desierto es que en algún lugar esconde un pozo”.

La hora del Planeta no acabó el 25 de marzo. No se mide en minutos sino en compromisos

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WWF nos invita cada año a pensar durante 60 minutos que nos encontramos en la hora del Planeta, a que cambiemos nuestra forma de vida para rescatar al Planeta de su deriva. Este año el lema iba más allá “El Planeta primero. Que nadie te pare”. El mensaje tiene un alto contenido de universalidad, también de complejidad por que abarcar su comprensión se nos hace difícil. Pero focalizar el mensaje en ese destino universal que es defender la casa común -el Planeta- es todo un acierto. La segunda parte del mensaje incide en el papel que cada uno de nosotros de forma particular tenemos en la defensa del algo global, universal, que a todos incumbe y de nadie es, porque tiene entidad en sí mismo. No consiste solo en apagar la luz, en apuntarse de manera anecdótica -dicen que al acto del sábado se habían anotado 150 países y más de 3.000 ciudades- en la campaña, sino en creer y practicar sus mensajes: que nadie te pare, no hay planeta B, el cambio personal está en marcha, todos somos imprescindibles, etc. Hay que leer despacio el apartado “Actualidad en la hora del Planeta” o ver el vídeo en youtube para debatir en nuestra casa, en las escuelas y en los centros de trabajo u organizaciones si cada uno somos conscientes y responsables de que el Planeta esté consumiendo sus últimas horas, o va a tener una prórroga porque hemos llenado sus minutos de compromisos. Habrá que empujar para que nuestros gobiernos, esas ciudades que se han anotado, no se queden en la celebración. Tampoco nosotros, autosatifechos por apagar una bombilla durante sesenta minutos. Empecemos a llenar nuestro calendario de contenido ecológico para conseguir que el Planeta vaya primero.

La observación meteorológica asegura, con datos rigurosos, que estamos ante un calentamiento global

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Hoy es el día señalado en el calendario para recordar el Día Meteorológico Mundial que este año tiene por mensaje “Entendiendo las nubes”, porque tienen un papel decisivo en las predicciones y avisos, porque no solo guardan humedades sino que condicionan todo el sistema climático. La observación del tiempo nos dice que el quinquenio 2011-2015 fue el más cálido desde que se tienen registros. A través de la página de inicio de la WMO (Organización Meteorológica Mundial) puede acceder a datos sobre los años/meses más cálidos, fríos, húmedos, etc. Queda lejos aquel 23 de marzo de 1950, en el que entró en vigor el Convenio de la Organización Meteorológica Mundial. Pero también es un día para reflexionar sobre los datos que nos aportan las estaciones de observación referidas a la temperatura global: el Planeta sufrió un calentamiento global en 2016 cercano a 1.5 °C, según el programa de observación Copérnicus de la Unión Europea. Parece que se nos escapan los acuerdos de la cumbre de París. Sorprende lo preocupados que estamos por el tiempo que hará mañana –todas la cadenas de televisión europeas y americanas que seguimos emplean muchos minutos cada día a hablar de este asunto, además hay muchas Web especialmente dedicadas a ello- y nos despistamos del clima que preparamos/tendremos en el futuro, el que dejamos a nuestros hijos. En piensaenclima nos dan claves para observarnos a nosotros mismos en nuestros comportamientos, aunque no sea con tantos datos como los que proporcionan los datos a las agencias estatales, pero con más afecto climático y participación solidaria. Si quiere saber mucho más de las nubes visite la página de la Aemet (Agencia estatal de meteorología).

Como el día va de nubes, mientras piensan en el cambio climático, ahí va como obsequio un fragmento de “Nubes blancas” de la poetisa chilena Gabriela Mistral.

Ovejas blancas, dulces ovejas de vellones/ que subieron del mar,/ asomáis en mujeres los gestos preguntones/ antes de remontar. Se diría que el cielo o el tiempo consultaseis/ con ingenuo temor,/ o que, para avanzar un mandato esperaseis. /¿Es que tenéis pastor?/ Sí que tenemos un pastor:/ el viento errante es él./ Y una vez los vellones nos trata con amor,/ y con furia otra vez./ Y ya nos manda al Norte o ya nos manda al sur./ El manda y hay que ir…

La disposición del agua vital marca una de las fronteras de la dignidad global

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Día Mundial del Agua para recordar olvidos: esos casi 700 millones de personas que viven sin un suministro de agua segura cerca de su casa, que dedican diariamente muchas horas de su vida haciendo colas o caminando a fuentes lejanas para conseguir una garrafa de agua, mientras nosotros la tenemos simplemente con girar un grifo. Día para volver a pensar en quienes beben y utilizan agua contaminada -dicen que unos 1.800 millones de personas- que se exponen a contraer enfermedades como cólera, disentería, fiebre tifoidea o poliomielitis, que muchas figurarán en la lista de las 850.000 muertes inducidas por la mala calidad del agua. Por si se nos había olvidado, casi el 80 % de las aguas residuales de todo el mundo vuelve a las corrientes o cauces sin ser tratadas o reutilizadas. ¿Por qué desperdiciar agua? es el lema de este día, o si lo prefieren “Aguas residuales”. Invertir en la reutilización del agua supondría un ahorro del 90% de energía y 70% de agua. Debemos ponernos en marcha para responder al desafío: “Habrá suficiente agua para todos”; agua para vivir dignamente, una de las muchas quimeras no resueltas desde que la humanidad se extendió por la tierra. Todavía viven sus “Sueños del agua”.

Tantas aguas hay que forman un todo –limpio de residuos y consecuencias- al que debemos prestar atención para tenerla con los atributos de aquella que cantaba Mario Benedetti:

 “La del grifo/ la mineral/ la tónica/ la del río/ la dulce/ la salada/ la del arroyo/ la del mar/ la regia/ la de las cataratas/ la del pozo. La de la lluvia/ la de aguanieve/ la de fuentes o la del rocío/ la del océano/ la de aljibe/ la del diluvio o la de la cascada. Toda el agua del mundo es una abuela/ que nos cuenta naufragios y regatas/ que nos moja la sed y da permiso/ para seguir viviendo otro trimestre.”

El bosque: algo más que muchos y bonitos árboles

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Los bosques cubren casi un tercio de la superficie del planeta, aunque desigualmente repartidos y con desarrollos muy diferentes. Tienen unos beneficios evidentes, que aprovechan directamente quienes viven cerca: alrededor de 1.600 millones de personas –que sostienen con ellos parte de su economía y dulcifican el día a día– y los animales, plantas y otros seres vivos que en ellos se acomodan (casi el 80% de las especies conocidas). Pero los bosques extienden sus beneficios sociales y ecológicos por todo el mundo. Procuran materias primas imprescindibles para ciertas tareas constructivas o de consumo, protegen el suelo y evitan la desertificación, atemperan el clima y limpian el aire. Pero los incendios forestales y las talas masivas relacionados con intereses económicos de grandes multinacionales están acabando con ellos –por ejemplo en Indonesia- y dañan la vida de las poblaciones que allí se asientan y custodian  el territorio. La FAO propone para este año “Los bosques y la energía”, un buen tema para el debate.

“Al bosque mío entro con raíces,/ con mi fecundidad: De dónde/ vienes?, me pregunta
una hoja verde y ancha como un mapa./ Yo no respondo. Allí/ es húmedo el terreno
y mis botas se clavan, buscan algo,/ golpean para que abran,/ pero la tierra calla.
Callará hasta que yo comience a ser/ substancia muerta y viva, enredadera,/ feroz tronco del árbol erizado/ o copa temblorosa.
Calla la tierra para que no sepan/ sus nombres diferentes, ni su extendido idioma,/ calla porque trabaja/ recibiendo y naciendo:/ cuanto muere recoge/ como una anciana hambrienta:/ todo se pudre en ella,/ hasta la sombra,/ el rayo,/ los duros esqueletos,/ el agua, la ceniza,/ todo se une al rocío,/ a la negra llovizna/ de la selva.
El mismo sol se pudre/ y el oro interrumpido/ que le arroja/ cae en el saco de la selva y pronto/ se fundió en la amalgama, se hizo harina,/ y su contribución resplandeciente
se oxidó como un arma abandonada.

Vengo a buscar raíces,/ las que hallaron/ el alimento mineral del bosque,/ la substancia
tenaz, el cinc sombrío,/ el cobre venenoso./ Esa raíz debe nutrir mi sangre./ Otra encrespada, abajo,/ es parte poderosa/ del silencio,/ se impone como paso de reptil:
avanza devorando,/ toca el agua, la bebe,/ y sube por el árbol/ la orden secreta:/ sombrío es el trabajo/ para que las estrellas sean verdes.”

Pablo Neruda

NOTICIAS DE ÚLTIMA HORA: La sequía planea sobre todos los bosques del planeta, asegura una reciente investigación.

La inteligencia animal tiene forma de pájaro y se llama cuervo; aunque la cultura popular lo haya ennegrecido más que sus plumas

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Habíamos alabado durante mucho tiempo la habilidad mental del pulpo, uno llamado Paul se atrevía a predecir los resultados de los partidos de fútbol, o de animales como los simpáticos delfines. Sin embargo, hoy sabemos que los cuervos –los lúgubres pájaros negros de los que hablaba Rimbaud- son capaces de identificar a la gente, a la cual observan y aprenden en relación con sus hábitos. Ya apreció su sabiduría Esopo y así los dejó escrito en su fábula El cuervo y la jarra. El documental Cuervos, las aves oscuras, nos sirve para demostrar su aguda inteligencia, la cual supera a veces a los despistados humanos. Su lenguaje, que por ahora se nos escapa, cuenta a sus parientes episodios de la vida y avisa de los peligros. En concreto. hoy queremos hablar de unos que viven en una pequeña isla del pacífico –Nueva Caledonia- que son capaces de fabricar herramientas y usarlas. En su escuela al aire libre enseñan a sus congéneres –que poseen una excelente memoria y son capaces de anticipar lo que va a suceder- a fabricar herramientas y utilizarlas en su beneficio. Pero además, parece que son imaginativos. ¿Qué esperamos para cambiar la imagen que tenemos de ellos?

Si quieren saber más lean El ingenio de los pájaros de Jennifer Ackerman. Aquí va un fragmento.

No vamos a dedicarle una oda al papel higiénico, pero sí una mirada de agradecimiento y una propuesta de reducción

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Se cuenta que los chinos fueron los primeros en emplearlo, unos siglos antes de nuestra era, pero no debía estar muy extendido en aquellos años. En Roma no parecía un invento necesario, pues la gente, quién sabe si toda o no, se limpiaba con una esponja amarrada en el extremo de un palo, que se guardaba, cual si fuera una escobilla como las de hoy, en un cubo de agua salada. Durante muchos siglos la historia no se ocupó de este menester –parecería un poco escatológico y se llevaban más las guerras y esas cosas- aunque se supone que los pobres harían uso de lo que tuviesen más a mano mientras que la aristocracia se limpiaría con paños de algodón humedecidos en agua de rosas; eso sí, hasta que apareció en algunos baños el bidé. Cuentan los británicos que un paisano suyo, Joseph C. Gayetty empezó a comercializar allá por 1857 unas láminas de papel humedecidas con aloe, papel medicinal lo llamaban, que lógicamente estaba reservado para unos pocos por su prohibitivo precio; el resto de la gente seguía utilizando lo que tenía a mano, ya fuera vegetal o no. En 1880, los hermanos Scott, ¿seguro que les suenan porque los han visto en su baño” empiezan a comercializar un papel en rollo que se vendía casi a escondidas –ellos ni siquiera le pusieron su nombre- y que no debía ser muy fino todavía y erosionaba la salida del tubo digestivo, casi como aquel de la marca “El elefante” que hizo furor en la autárquica España. Dicen los mal pensados que la generalización del uso del papel higiénico fue un detalle de mejora social, vamos que como si hubiera ido parejo a la democracia. Incluso hemos leído que una marca ha creado la primera boutique del papel higiénico. Así se explica que hoy se puedan producir diariamente más de 80 millones de rollos, lo cual tiene un coste ambiental considerable en árboles cortados, clorados de agua en su producción, depuración de agua antes de verterla, etc. Después de dedicarle una mirada por el servicio prestado, no estará de más utilizar menos –puede que en España gastemos unos 3.000 millones de rollos al año- y apuntarse a la moda del chorrito que tan bien llevan los japoneses, o darle protagonismo al despreciado bidé que tenemos en los baños españoles.

Salud infantil en riesgo permanente es igual a futuro comprometido

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Aseguran quienes piensan que cuidar la infancia de una sociedad la engrandece. La historia nos ha dado muchos ejemplos pero nos quedamos con tres estrategias sociales determinantes para la infancia: educación, protección y salud. Sobre este querríamos llamar la atención de ciudadanos y autoridades. Mira que los estudios dicen una y otra vez que poner el empeño en conseguir ambas es un seguro de futuro, al menos de que sea más llevadero; pero ni aún así. Lo afirmamos taxativamente: La contaminación de las ciudades es la plaga del siglo XXI. Se sabe con certeza que sus efectos no son esporádicos; se acumulan con el tiempo. Los niños de hoy serán unos adultos con muchos registros negros en su vida. En la prevención de la salud infantil están implícitas las tres funciones sociales antes aludidas, que interaccionan y se hacen cíclicas: hemos de protegerla, debemos educarnos para llevar una vida más saludable y ambas nos llevan a una mejor protección de la infancia, que crece más sana y educada. El proyecto INMA, en el que han participado más de 70 científicos, ha concluido que la contaminación es el principal riesgo para la salud infantil, pues tiene influencia desde el desarrollo del feto. Se acumula en su vida diaria. El Ministerio de Sanidad y los Departamentos siguen mudos, a pesar de que los últimos datos de la OMS sobre la relación entre contaminación y muertes de niños y niñas son escalofriantes. Echen un vistazo a las infografías que se muestran en esta página y difúndanlas. ¿A qué esperan para intervenir de verdad?

 

Reciclaje en el medallero olímpico: ¿Un cambio de tendencia o una guirnalda para tapar las afecciones ambientales?

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Hace unos días nos sorprendió gratamente la noticia de que en Tokio 2020 las medallas estarían fabricadas con metales reciclados de los móviles desechados. Los organizadores quieren reducir así el impacto ambiental del evento. Van a instalar contenedores en las ciudades con el objeto de que la gente deje allí sus dispositivos electrónicos. Así piensan recoger 8 toneladas de metales con lo que elaborar las 5.000 medallas que van a entregar en los juegos olímpicos y paralímpicos. Este asunto, con ser una buena noticia, es solo un detalle en la necesaria tarea de disminuir los efectos ambientales y sociales que los dispositivos electrónicos generan. Aseguran las cifras que hay circulando por el mundo unos 7,9 mil millones, más que personas. En España ya los poseen, de última generación, el 98% de los jóvenes de 10 a 14 años. Piensen la cantidad de conversaciones que se generarán durante Tokio 2020, lo que crecerá la venta de los dispositivos de ultimísima generación en el país nipón, avanzado en la modulación electrónica de la vida. Seguro que los efectos ambientales negativos –tanto de la fabricación como de su uso- serán mucho mayores que los generados por el reciclado de las medallas. Pero los japoneses han sabido darle un “toque moderno” a su interés económico. Porque aunque el móvil necesite poca energía para cargarse, su utilización genera gastos energéticos allí donde la nube de Internet esté enchufada. No hemos hablado de los múltiples derroches ambientales que lleva implícita la celebración de las comercializadas olimpiadas; daría para muchos chispazos.

La ecología tiene estos días nombre de mujer: Berta Cáceres, por ejemplo

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Hoy es un día para recordar que quien transita por el camino de la esperanza se convierte en ella misma, aun con tantos matices que incluso la puedan llevar a dejar la vida por unos ideales. Un día para no olvidar que el 3 de marzo de 2016 la ecología se tiñó de luto amargo: perdimos a una de nuestras más luchadoras mujeres. El titular de la noticia de BBC/Mundo era expresivo: “La mujer que le torció la mano al Banco Mundial y a China”, aquella a la que el río le había susurrado que iban a conseguir parar la represa. Ser mujer en determinados países es una cadena de obstáculos; ser ecologista un riesgo añadido. Un año ya sin ella. En este tiempo, numerosas asociaciones se han puesto en marcha para defender los derechos humanos por los que ella luchaba. Pero queda mucho por hacer. No sólo en Centroamérica; la lista de países con atropellos flagrantes se hace demasiado larga.

De las muchas mujeres dedicadas a la ecología nos queda su ejemplo, aunque hoy lo personalicemos en una. ¡Hasta siempre, Berta Cáceres! Gracias a todas.

El menaje de plástico en el punto de mira ambiental; Francia ya lo ha prohibido

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Francia será el primer país del mundo que prohíba el uso de platos y vasos de plástico, desde 1 de enero de 2020. A partir de entonces, los utensilios de las fiestas y barbacoas habrán de fabricarse, al menos en parte, con otros materiales, más biodegradables. Recordemos que desde 1 de julio del año pasado están prohibidas las bolsas de plástico; en España lo serán a partir del año próximo. Como siempre sucede en los asuntos colectivos, la medida gusta a unos y desagrada a otros, en particular a la industria. La medida francesa obedece a una ley que busca la transición energética para el crecimiento verde. Asunto este del que aquí poco se habla, no sea que quienes contaminan produciendo -o producen contaminando si se prefiere- se enfaden. La ministra francesa impulsora de la medida, Ségolène Royal, ha repetido varias veces que los franceses no se pueden permitir que solamente el 1% de los vasos de plástico se reciclen. Aquí, en España, todavía preocupa poco que algunos de los materiales plásticos sigan contaminando 400 años después de ser utilizados.

 

Ya estamos en primavera, al menos eso anuncian las recién llegadas golondrinas

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Ajenas al calendario que usamos los humanos, las golondrinas han adelantado su llegada a la península Ibérica. Se ve que por sus tierras africanas también se siente lo del calentamiento global y el subsiguiente cambio climático. Porque ellas no ven la tele, ni leen, pero sienten como nadie las alteraciones de su hábitat. Algunos estudios aseguran que ahora llegan un mes antes de lo que lo hacían hace un siglo. Nos son las únicas que se han puesto en marcha; aviones y vencejos, esos que algunos despistados confunden con ellas por sus plumajes y la presencia veraniega, también están por aquí. También va algo adelantada la cigüeña blanca europea, que cada vez regresa antes de su invernada africana. No sabemos si esa brújula magnética que les sirve para guiarse también se alterará con el tiempo. Observar cómo se comportan las aves sirve para entender el tiempo global. La Sociedad Española de Ornitología (SEO/BirdLife) dispone de una red fenológica, anota y estudia cada temporada eventos que tienen que ver con la vida natural, en la que todos podemos participar. ¡Anímense!

Un Sáhara verde fue posible, pero las variaciones climáticas modifican las perspectivas de vida

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Parece que fue una sequía prolongada, pudo llegar a los mil años, la causa de que las en otro tiempo fértiles tierras fuesen perdiendo el color verde y se tornasen poco a poco en un desierto. Hace unos diez mil años todavía era verde, pues llovía unas diez veces lo que lo hace ahora. Lo saben los científicos testeando el polvo sahariano que llegaba a las costas americanas, que dicen tienen que ver también en la riqueza amazónica. Hace unos años se conoció la existencia de un cementerio de la Edad de Piedra, lo que confirmaría la hipótesis del Sáhara verde. No cuesta mucho imaginarlo. Como vemos, a lo largos de los siglos el clima cambia; se adivinan desiertos diferentes a los que conocíamos hasta ahora. Dicen que no tardarán 5.000 años en formarse; que con la influencia antrópica todo se acelera. ¿Ustedes qué piensan?

Si los grillos desaparecen, quién nos cantará las nuevas certidumbres

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Aquel insecto constante y clandestino que como un constante obrero entonaba, desde un mágico rincón de sombras, en el poema de Mario Benedetti. O esos otros que cantaban a la luna, desdeñados por Antonio Machado. Acaso uno más presente en Unamuno, que en sus “Trece lunas” lo que quería era volver a la infancia: “El grillo asierra la siesta / con serrucho; / para él todo el día es fiesta / poco o mucho”. Quienes en la estepa hemos vivido sabemos cuál es el ritmo de la vida porque los machos marcan raspando –grillando o estridulando estaría mejor expresado- sus alas contra las patas. En el monte libre jamás la poesía de la vida se extingue (Rasca un grillo el silencio perfumado de rosas nos diría el uruguayo Julio Herrera), ya sea interpretada por el grillo y la cigarra o por cualquier otro habitante animal. Así nos lo contó el romántico John Keats. Ahora conocemos que corremos el riesgo de encontrarnos en un mundo sin grillos. Sin ellos la estepa morirá de silencios, pero será el presagio de algo peor. ¿Qué quiere escuchar su canto? Aquí está

La conciencia social todavía no cotiza en la cuenta de resultados de las empresas

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Las empresas tienen mucho que decir y hacer en la consecución de los Objetivos de Desarrollo Sostenible, tanto o más que los gobiernos. Pueden cambiar ellas mismas, incentivar a sus empleados y elaborar productos o dar servicios que mejoren la sostenibilidad de la vida. La acción coordinada es la única manera de sacar estos ODS que tenemos delante, en cuyo logro está nuestra tabla de salvación. En un reciente Barómetro de empresas elaborado por Deloitte para Negocios se ha sondeado a los directivos de muchas compañías, grandes y pequeñas. Ocho de cada diez directivos manifiestan conocer los ODS pero solamente 1 de cada 4 dice que está formalmente comprometida. Eso sí, una tercera parte adicional afirmó que pese a no estar implicada su empresa, sus políticas de compromiso y sostenibilidad serían homologables a las que promueve la ONU. Acaban reconociendo su responsabilidad en los ODS pero la ponen por detrás de la del Gobierno y las Administraciones públicas, de los líderes de opinión e incluso de las ONG. Habría que saber la razón. Sin embargo, hemos encontrado algunas que publicitan su intervención. Incluso desde la Red Española de las Naciones Unidas se las anima diciendo que sería una oportunidad de negocio. Circula por ahí una publicación mexicana que les dice cómo. Si quieren conocer más sugerencias lean este artículo de Cinco Días.