Necesitamos ciudades que cambien el mundo pues si no dejará de ser, eternamente carbonizado

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C40 Cities climate leadership group busca soluciones para la ciudad en un mundo carbonizado. Las ciudades tienen el poder de cambiar el mundo si piensan su sostenibilidad, reorganizan su movilidad, reducen drásticamente su contaminación, educan a sus ciudadanos, piensan sus pautas de crecimiento, promueven proyectos de infraestructuras razonables, aumentan y gestionan las zonas verdes, se ocupan en mejorar la sanidad y que llegue a todos, incluidos los inmigrantes, a los que considera una parte importante de la sociedad de acogida. Y muchas más cosas, porque el mundo futuro será fundamentalmente urbano, para lo bueno y para lo difícil. Ya se han puesto en marcha, como se puede ver en sus proyectos; algunos buscan entender y reconducir los nexos entre acción climática y equidad social. No se pierda la infografía y los mensajes de WHI CITIES. Por si quiere leer algo más, eldiario.es publicó recientemente La ciudad civilizada.

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Contar por millones los menores de 18 años que se encuentran por debajo del nivel de la pobreza es un atentado ético

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Que en la España del siglo XXI el Gobierno, escueto siempre a la hora de reconocer los problemas, admita que casi 2,5 millones de niños y jóvenes se encuentran por debajo del nivel de la pobreza debería hacer saltar todas las alarmas sociales y políticas. Pero no, este país como conjunto no sabe escuchar cuando se trata de repensar qué es la vida. Está más ocupado en la diversión propia y en celebrar masivamente la gesta de sus ídolos deportivos. Pero es que ya somos el tercer país de la UE en pobreza infantil, solo por detrás de Rumanía y Grecia. Dese una vuelta por la infancia en datos y comprobará que el asunto de la desigualdad sí es un problema para sonrojarse y ponerse del lado de los desfavorecidos. Siempre habrá alguien de los gobiernos diciendo que la pobreza severa baja, pero hay que recordarles que la desigualdad no se corrige apenas, más bien aumenta.

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Hablar de refugiados y migrantes encoge el alma pero no es suficiente; hay que actuar

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Sentir un poco de pena es bueno pero de poco les sirve a quienes sufren todo tipo de penurias por tener que huir de su casa, empujados por las miserias humanas. Hace un par de días se recordaba la tragedia de los refugiados con reportajes en donde se personalizaba el calvario que sufren. Todos los medios de comunicación hablaban del tema; hoy casi ninguno lo hace. Españacon una política nefastaha acogido apenas un millar de los 16.000 comprometidos. ¡Qué vergüenza! Una pequeña parte de la sociedad se moviliza, quiere poner en práctica su sentido ético universal. Cada día los desplazados serán más pues el mundo alarga los conflictos. Hoy ACNUR habla de 65,6 millones. La crisis de los refugiados es una bofetada ética que nos golpea cada día, es nuestra crisis. Habrá que presionar más al Gobierno, y ayudar a las ONG que luchan por rescatar la dignidad de los seres humanos: la de los migrantes y refugiados y la nuestra.

UN DESEO: Que la concesión del Premio Princesa de Asturias a la Unión Europea sirva de espoleta para cumplir su compromiso ético con quienes llegan a ella en busca de protección y ayuda; que por ahora poco concorda. 

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El comienzo del verano astronómico cada vez está más alejado del climático

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Los veranos son cada vez más antropogénicos; los interpretamos nosotros y los generamos en parte. El día es hoy, a partir de la hora en la que ha sido editado este chispazo. Nos quedan 93 días por delante. Como el calor aprieta, atentos a lo que nos dice el Instituto Geográfico Nacional de España (ign) de sobre la estación que hoy comienza: ” Durante todo el verano, el cielo matutino estará dominado por Venus y por Marte desde mediados de agosto, mientras que en el vespertino serán visibles Júpiter y Saturno durante toda la estación. Se producirán dos eclipses, el día 7 de agosto habrá uno parcial de Luna que será visible en Australia, Asia, África y Europa, desde España podremos ver sus últimas fases, y el 21 de agosto otro total de Sol visible en EEUU, que será visible como parcial en América, África y, antes de la puesta de Sol, en Europa. La tradicional lluvia de estrellas de las Perseidas sucederá hacia el 12 de agosto y su observación se verá dificultada en la primera parte de la noche por hallarse la Luna en fase posterior a llena”. Si le apetece conocer más sobre este asunto, aquí tiene varios artículos recogidos en la misma página. Seguramente habrá sentido el tórrido verano con anterioridad a esta fecha; no se engañe, nos encontrábamos en la primavera astronómica, por eso de nuestra posición con respecto al astro que nos ilumina y calienta. Pero los tiempos se aceleran y nos cortan algunas estaciones. No son pocos los meteorólogos que pronostican que el calor se sentirá cada vez más en la Europa meridional. Sigue sin llover.

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La sequía llama a la desertificación; ¿O es al revés? Mientras lo resolvemos todos quietos, negando el cambio climático

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Como cada año toca hablar de sequía y desertificación un día concreto: el 17 de junio, en el que la ONU situó el timbrazo ecológico de alerta. Pero sobre estos asuntos se debería debatir cada día para actuar urgentemente. Hace más calor, llueve menos en muchas zonas, la vida va muriendo pero no sabemos hacer nada, o poco, para reducir sus efectos. Quienes tienen agua quieren más; los que carecen de ella miran al cielo pero los dioses deben estar sordos. Un año tras otro las sequías y desertificaciones crecen, dejaron de ser coyunturales para hacerse estructurales, de la mano del cambio climático persistente en su dimensión y negado en la escucha. Muchas países pobres y castigados como Níger viven peligrosamenteHace un par de años “Un planeta milagroso” nos ponía en antecedentes sobre lo que estaba sucediendo desde hacía tiempo: que el Sáhara avanza peligrosamente. Es como si Faetón reapareciese con los caballos de Febo desbocados y quemase una y otra vez la Tierra. No se pierdan Consecuencias del cambio climático sobre la disponibilidad de agua en España tras los acuerdos de París, de Ecologistas en Acción. Hoy la sequía juega con fuego en Portugal. 

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Viajes imaginativos por todo el mundo sin salir del aula; una experiencia en desuso que mezcla ecología y aventura

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Mark Twain nos animó una y otra vez a explorar, a soñar y descubrir. En la escuela del pasado se solía viajar leyendo -a veces en una escucha colectiva-, de la mano de autores tan reconocidos como Marco Polo, Stevenson, Kipling o Saint-Exupéry; también Herodoto, Estrabón e Ibn Battuta que nos pincelaron el mundo antiguo. Desgraciadamente, en nuestras clases ha desaparecido el carácter nómada de las viejas historias de Livingstone vs Stanley o Cook, o las que se inventó Julio Verne. Sin embargo, las nuevas tecnologías nos acercan documentales de calidad –un buen reportaje puede ser tan fascinante como una visita real- que permiten organizar una aventura colectiva. Nos apasionan más los que exploran mundos lejanos, por ejemplo la Antártida. Una lectura imaginativa de esa película se convierte en un cuento novelado que nos ayuda a contraponer invierno y verano –lo que significan temperaturas extremas allí y en nuestra ciudad-; desierto por falta de precipitaciones con capas de cielo de centenares de metros; posibilidades de colonización turística con preservación de enclaves singulares que son tesoros de la humanidad; mediciones en un mapa para entender lejanía en hemisferios y también día y noche. El simple hecho de imaginar un viaje hasta allí, donde poca gente va e irá, permite conjeturar sobre qué haríamos en el continente helado; incluso antes cómo llegaríamos, o qué vestimentas nos llevaríamos. Estos asuntos de logística sirven como excusa para el diálogo, para fomentar el trabajo en equipo y la búsqueda de información.

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El bienestar infantil es una especie de nebulosa de la cual huyen los políticos españoles para evitar el contagio

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Cuando uno escucha de algunos políticos españoles los grandes avances económicos y sociales de los últimos años y gira la vista hacia esos niños y jóvenes que viven en hogares en los que nadie puede ejercer el derecho al trabajo siente una profunda pena ética. La sociedad, qué palabra tan desdibujada, no puede permanecer impasible ante el estado general que resalta Unicef en su último Construyendo el futuro. La Infancia y la Agenda del Desarrollo Sostenible en España 2030 .  Unos pocos resultados están por encima de la media europea en relación con los Objetivos del Desarrollo Sostenible; otros muy por debajo. Anoten que los niños y jóvenes (entre 0 y 17 años) españoles están en segundo lugar en pobreza monetaria relativa, que un 13,4 % viven en hogares en los que nadie tiene acceso al trabajo (4º lugar en la OCDE), que el 12,1 % ni estudian ni trabajo (5º lugar), que la tasa de desigualdad es de las más altas (4ª), y así un penoso etcétera, del que apenas se salvan unos pocos indicadores. Todos debemos suspender al señor Rajoy y su Gobierno en pobreza infantil. Pero también esperamos que todos los partidos políticos -demasiado ocupados en defender “su corralito”, según se pudo comprobar en la reciente moción de censura- hagan llegar a la sociedad su preocupación por estas cuestiones y la embarquen en acabar con la lacra social que ahora padecemos. Unicef nos da unas cuantas claves para detener esta sangría social: compromiso político al más alto nivel, papel protagonista de Cortes y parlamentos en la generación del cambio y en el seguimiento de las actuaciones, diseño y aplicación de una estrategia de los ODS para 2030 e impulso de los mecanismos de participación. ¡En manos de todos está la aventura de mejorar “la marca España! Ahora muy sonrojada de vergüenza, parapetada detrás de lo que parece ser una nebulosa tóxica.

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Palestina cumple 50 años en una jaula; vivir allí supone perder cada día una parte de los derechos humanos

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Lo de menos es conocer quién tiene la razón, porque esta se escapa por vericuetos incomprensibles. Lo realmente penoso es que mucha gente vive desde hace 50 años en unas condiciones lamentables, sin los básicos derechos humanos. Son vidas marcadas por las restricciones propias de los contendientes –sin agua para lo más básico, con la sanidad y la educación maltratadas, sin esperanzas de trabajo, etc.- y mantenidas por los impúdicos intereses de las grandes potencias, supuestamente implicadas en hacer el mundo (su mundo) más habitable. La economía está hundida, como la vida y acaso la esperanza. Encima de todo planea además lo peor de los fundamentalismos religiosos. Pero hay que recordar que allí viven personas, niños y jóvenes entre ellos que serán los más castigados. Merece la pena leer despacio los artículos de Huffintong Post y reflexionar sobre lo que supone recluir a millones de personas en contra de su voluntad años y años. Tan cerca y a la vez tan lejos; pocas veces salen en los medios de comunicación. Países donde sus habitantes carecen de los derechos humanos básicos hay muchos: Afganistán, Yemen, Sudán del Sur, etc. ; sigan ustedes la lista. 

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La biodiversidad es un libro de historia del que faltan páginas; algunas se están borrando

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Tenemos que esforzarnos para que no desaparezcan, da lo mismo que figuren al principio o al final del relato. Hay quien piensa que es una simple anécdota que ciertas aves de entornos urbanos se esfuercen constantemente por seguir ocupando un sitio principal, o que los bosques se simplifiquen cada día más. No es así, pero lo más peligroso es que los humanos estamos acabando con la diversidad genética del planeta; normal, pues a competir no nos gana nadie, por eso hemos inaugurado a bombo y platillo el Antropoceno. Dicen Nogués y otros científicos en Science que muchas especies de primates desaparecerán en el plazo de 50 años, que la cuarta parte de los invertebrados marinos están amenazados de extinción y un tercio de los de agua dulce también, que en los últimos cinco siglos se han perdido casi 350 especies de vertebrados. Eso es historia escrita en las páginas de la vida; algunos pensarán que es el devenir de los siglos mientras que otros se fijarán en que la pérdida de biodiversidad no es buena para el planeta. No se conformen con la ignorancia. Visiten y conozcan el mapa interactivo de las especies desaparecidas o en peligro de serlo. Entérense si pueden hacer algo para reescribir alguna página la historia de la biodiversidad. Los de UICN tienen un plan 2017-20; conózcalo y apoyen a quienes se implican en hacerlo realidad. Entren en la historia; allí tendrán una página llena de anónimos.

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Con el glifosato no se juega; las autoridades que lo aprueban deben anteponer ante todo la salud de los ciudadanos

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Llevamos varios años con la polémica de si el glifosato -el herbicida más utilizado en el mundo y por lo tanto viajero dentro de nuestros alimentos- deteriora tanto la salud como dicen. Las empresas que lo comercializan y los lobbies que las defienden dicen que no. Pero hemos de saber gestionar lo que se nos dice. La autoridades deben aprobar o no su uso, por lo que las organizaciones ecologistas hablan de que eso supone un cheque en blanco con efectos perniciosos. ¡Estamos tan hartos de que nos engañen que nos hacen ser precavidos! Leímos con preocupación que la orina de los franceses tiene rastros de glifosato. Algunas localidades como Barcelona le han declarado la guerra. Alguien nos tendrá que explicar a quienes no entendemos del asunto por qué es tan malo para la salud y lo que debemos hacer para prevenirnos. Hace un par de años la OMS lo titulaba como “potencialmente cancerígeno” mientras la UE rebajaba su peligrosidad. ¡Queremos saber! Puede adherirse a la campaña de Greenpeace que busca la prohibición del producto en la UE.

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Niños y jóvenes que no sobrepasarán los 50 años por trabajar en penosas condiciones. ¿Y si fueran a la escuela?

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La historia se repite con casos recientes: niños trabajando como esclavos acabarán pagando con la vida. Ya sean buscadores del maldito coltán para nuestros móviles en R.D. del Congo, refugiados sirios en Turquía para elaborar ropa de marca, en Indonesia para extraer el aceite de palma. Ahora conocemos que los niños curtidores de Bangladesh no cumplirán los 50 años. ¿Por qué lo permitimos? Porque cambiamos de móvil con ligereza, nos gusta pasearnos por las pasarelas de la moda, comemos cantidad de alimentos preparados que otros nos envenenan y el cuero nos seduce, sin saber de dónde viene. La nómina de las maldiciones infantiles no acaba aquí. Otros son reclutados a la fuerza para ser soldados. ¿En qué mundo vivimos? Hipótesis indemostrable por ahora: ¿Qué sería del mundo si todos estos niños y niñas fueran a la escuela durante muchos años? Dicen que hoy es el Día Mundial contra el trabajo infantil. Conozcamos las estrategias que propone Unicef para eliminar esta lacra global.

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La mar de océanos: de plástico, deshelados, acogedores de vertidos; también bellos y plenos de biodiversidad

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SEMANA DEL MEDIO AMBIENTE

El jueves pasado fue el Día Mundial de los Océanos. Sirven estas fechas para recordarnos que algo existe, que si nosotros existimos es gracias a ellos. Algunas personas son más creyentes y piensan en océanos sin plásticos, limpios de cualquier clase de contaminación y escenarios de biodiversidad. Pero además liberan enormes cantidades de oxígeno que nos hacen la vida más respirable, atemperan las temperaturas globales y comunican a través de las corrientes todos los fundamentos de su potencia transformadora. También son bellos, por ellos mismos y por quienes los habitan. Disfrute del documental. Hoy se encuentran alicaídos, enturbiados por las consecuencias de las actividades humanas. En realidad, lo están porque padecen muchos males. Mucho tiempo tarda la basura que les tiramos en descomponerse. Por todo lo anterior, y muchas más cosas que se nos han olvidado, no entendemos cómo no hay una movilización mundial para su gestión sostenible. No se pierda el último documental de rtve: “Océanos: el misterio del plástico desaparecido“. Pablo Neruda quiso ver en ellos otra cosa: su grandeza.

El gran Océano (Fragmento)

SI de tus dones y de tus destrucciones, Océano
a mis manos
pudiera destinar una medida, una fruta, un fermento,
escogería tu reposo distante, las líneas de tu acero,
tu extensión vigilada por el aire y la noche,
y la energía de tu idioma blanco
que destroza y derriba sus columnas
en su propia pureza demolida.

No es la última ola con su salado peso
la que tritura costas y produce
la paz de arena que rodea el mundo:
es el central volumen de la fuerza,
la potencia extendida de las aguas,
la inmóvil soledad llena de vidas.
Tiempo, tal vez, o copa acumulada
de todo movimiento, unidad pura
que no selló la muerte, verde víscera
de la totalidad abrasadora. (…)

Pablo Neruda

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Ciudades es expansión; el mundo urbano -medio ambiente complejo y masivo- necesita revisar su presente y futuro

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SEMANA PARA ESCUCHAR AL MEDIO AMBIENTE

Las ciudades que imaginó Ítalo Calvino se repiten por todo el mundo. Unas más entrañables, otras inhumanas. El mundo crece en ciudades: más de la mitad de la población mundial vive ya en aglomeraciones de más de 300.000 habitantes. Eso es bueno y malo a la vez: dicen que genera riqueza, asegura mejores servicios público –no en todos sitios- pero puede ocasionar muchos problemas. Porque en las ciudades conviven ricos y pobres, barrios elitistas y suburbios degradados. Pero además, en los países en desarrollo la urbanización ha irrumpido con desmesura, atrapando en bucles de marginalidad a mucha gente, a donde han acudido millones de personas que vivían en el mundo rural. El Fondo de Población de la ONU publicaba hace un par de años una reflexión interesante: “Ciudades sostenibles para todas las edades”, porque la ciudad no la viven de la misma forma niños que adultos o viejos. Échenle un vistazo al mapa de la urbanización 1950-2030 y muévase por él. No hace falta esperar los resultados del Programa Hábitat de la ONU; el problema nos atropella.

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Un buen mapa sobre bosques muestra los usos del suelo, su tenencia y el futuro de sus habitantes

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SEMANA PARA ESCUCHAR AL MEDIO AMBIENTE

Da gusto pasearse por Global Forest Watch. Allí encontramos los cambios en los bosques (ganancias y pérdidas), la cobertura del suelo, los usos del suelo y su manejo, el grado de conservación (áreas protegidas y biodiversidad), los derechos sobre la tierra, etc. Pero es que además nos permite seleccionar países y áreas y elegir el año que queremos ver entre 2000 y 2015. También se pueden descargar informaciones complementarias. Si lo prefiere, dese una vuelta por los datos de su país y compárelos con otros de su entorno o lejanos. Entender los mapas es una manera de acercarse a la realidad y prever el futuro, porque los bosques nos salvan de parte del cambio climático. Compleméntelo con el “Estado de los bosques en el mundo” de la FAO y lea sus evaluaciones, resultados de políticas; vea si está de acuerdo con sus propuestas de intervención. La página también incluye interesantes mapas y el FLUDE, un explorador de datos sobre uso de tierras forestales por país que incluye una evaluación de los recursos mundiales. 

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La basura orgánica permanece en la zona crítica de nuestra educación ciudadana

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SEMANA PARA ESCUCHAR AL MEDIO AMBIENTE

Por si no lo saben, la basura orgánica representa más de la tercera parte de los residuos que producimos; eso sin contar los desechos/despilfarros en la cadena de producción y comercialización. No sabemos qué hacer con ella y tenemos un gran desafío delante; o sí, porque algunos ayuntamientos ya han comenzado a recogerla y someterla a ciertos tratamientos para recuperar una parte de la materia y energía que contiene. Pero van los de la Unión Europea y ponen plazos para recogerla, para teñir los contenedores de marrón; en esto estamos a la cola y por eso la UE nos sanciona, aunque parece que al Gobierno le sale a cuento pagar multas. Esto de los alimentos tiene su complicación: producimos más de los que necesitamos en conjunto y cada uno de nosotros compramos. En un año solemos arrojar entre todos los hogares españoles unos 24 millones de kilos semanales -el 85,6 son alimentos sin procesar, aquí es donde tenemos que mejorar mucho-. Llenamos la cesta de la compra con cosas de las que una buena parte tiramos al contenedor del que nada o poco se aprovecha. Antes tirar la comida era un pecado, porque se sabía lo que costaba producirla. Pero no nos desanimemos: parece que vamos reduciendo el desperdicio alimentario.

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